Landscape controls on boulder-rich, winter habitat availability and their effects on Atlantic salmon (Salmo salar) parr abundance in two fifth-order mountain streams

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Abstract:

We test the effect at river reach and segment scales of landscape controls on the distribution of Atlantic salmon (Salmo salar) parr densities, as well as associated variations in boulder (diameter ≥ 256 mm) abundance and potential overwintering habitat. This study encompasses data from 45 km of fifth-order mainstem channels along two neighbouring river catchments in the Gaspé region, Québec. At both scales, winter habitat availability was correlated with boulder availability. At the river segment scale (1–5 km), parr densities significantly correlated (P < 0.05) with boulder availability along the Bonaventure River, which presented significant intersegment variations in boulder abundances. In contrast, segment-scale boulder and parr abundances were uniformly low along the Petite Cascapédia River. At the reach scale (600 m), positive but less strongly significant boulder – parr abundance correlations were observed in both the Bonaventure and Petite Cascapédia rivers. Spatial variations in boulder abundances in these systems reflected variations in the degree of channel to valley walls coupling and imposed channel formative shear stresses. In similarly boulder-poor segments with comparable fry abundances, parr abundances were significantly greater along the Bonaventure than the Petite Cascapédia River, possibly because of the presence in the former system of nearby boulder-rich refugia segments.

Nous avons vérifié à l'échelle de la section et du segment de rivière les effets des facteurs de contrôle du paysage sur la répartition des densités de tacons du saumon de l'Atlantique (Salmo salar), de même que les variations associées dans l'abondance des blocs rocheux (diamètre ≥ 256 mm) et dans l'habitat potentiel d'hiver du saumon. Notre étude rassemble des données provenant de 45 km de chenaux principaux de cinquième ordre dans deux bassins versants voisins de Gaspésie, Québec. Aux deux échelles, la disponibilité de l'habitat d'hiver est en corrélation avec la disponibilité des blocs rocheux. À l'échelle du segment de rivière (1–5 km), la densité des tacons est en corrélation significative (P < 0,05) avec la disponibilité des blocs rocheux le long de la Bonaventure qui présente des variations significatives d'abondance des blocs d'un segment à un autre. En revanche, le long de la Petite Cascapédia, les abondances de blocs et de tacons sont uniformément faibles à l'échelle du segment. À l'échelle de la section (600 m), il existe des corrélations positives, mais moins fortement significatives, entre les abondances des blocs rocheux et de tacons, tant dans la Bonaventure que dans la Petite Cascapédia. Les variations spatiales de l'abondance de blocs rocheux dans ces systèmes sont le reflet des variations du degré de connexion entre le chenal et les murs de la vallée et des contraintes de cisaillement imposées qui sont impliquées dans la formation du chenal. Dans des segments similaires pauvres en blocs rocheux qui possèdent des abondances comparables d'alevins, l'abondance de tacons est significativement supérieure le long de la Bonaventure que le long de la Petite Cascapédia, probablement à cause de la proximité dans la première de segments riches en blocs rocheux qui servent de refuges.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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