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Lack of long-term sublethal effects of reduced freshwater pH alone on Atlantic salmon (Salmo salar) smolts subsequently transferred to seawater

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Abstract:

Atlantic salmon (Salmo salar) smolts (mean start weight 42 g) in soft freshwater were exposed to three pH ranges (two replicates in each group) for 35 days: pH 6.5–6.8 (control group), pH 5.9–6.3 (medium-pH group), and pH 5.4–5.9 (low-pH group). All exposures had citrate added to remove labile, toxic Al from the water. On day 35, all groups were transferred to 34‰ seawater and kept there for 100 days. H+ was the main stressor in the exposures because labile Al was <6 µg·L–1 and the gill Al was lower than 27 µg·g dry weight–1 (highest in the medium group). The exposure environments did not cause any significant changes to gill tissue structures, gill Na+,-K+-ATPase activity, mortality, and growth parameters during the freshwater period. However, haematocrit was significantly increased and mean plasma chloride was significantly reduced (p < 0.05) in the low-pH group compared with the control group. This study indicated that the H+ concentrations in the pH range 5.4–5.9 in water containing no to little gill-reactive Al do not impact salmon growth and physiology during smoltification. However, the reduction in blood haematocrit in the low-pH group 3 months after seawater transfer may imply long-term effects of the treatment.

Des saumoneaux du saumon de l'Atlantique (Salmo salar), de masse moyenne de 42 g au départ, gardés en eau douce de faible dureté ont été exposés à trois gammes de pH (deux expériences dans chaque groupe) pendant 35 jours, soit à pH 6,5–6,8 (groupe témoin), pH 5,9–6,3 (groupe à pH moyen) et à pH 5,4–5,9 (groupe à pH bas). Du citrate a été ajouté dans toutes les expériences pour retirer l'aluminium (Al) labile et toxique de l'eau. Au jour 35, tous les groupes ont été transférés en eau de mer 34 ‰ et gardés là pendant 100 jours. H+ était le facteur principal de stress dans les expériences puisque la concentration d'Al labile était <6 µg·L–1 et que l'Al dans les branchies ne dépassait pas 27 µg/g de masse sèche (maximum dans le groupe moyen). Les milieux expérimentaux n'ont causé de changements significatifs ni de la structure du tissu branchial, ni de l'activité de la Na+,-K+-ATPase de la branchie, ni des paramètres de mortalité et de croissance durant la phase en eau douce. Il y a cependant eu une augmentation de l'hématocrite et une réduction significative de la concentration moyenne de chlorures dans le plasma (p < 0,05) chez le groupe moyen par comparaison au groupe témoin. Notre étude indique que les concentrations d'H+ dans la gamme de pH 5,4–5,9 dans de l'eau qui contient peu ou pas d'Al réagissant avec la branchie n'affectent ni la croissance, ni la physiologie des saumons durant leur transformation en saumoneaux. Cependant, la réduction de l'hématocrite sanguin chez le groupe à pH bas trois mois après le transfert en eau de mer peut indiquer l'existence d'effets à long terme d'un tel traitement expérimental.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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nrc/cjfas/2004/00000061/00000004/art00002
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