Food web interactions between larval bluegill (Lepomis macrochirus) and exotic zebra mussels (Dreissena polymorpha)

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Food web interactions between native larval bluegill (Lepomis macrochirus), exotic invasive zebra mussels (Dreissena polymorpha), and zooplankton were examined with a mesocosm experiment. Hatchling larval bluegill collected from nests were reared in the presence of size-structured populations of zebra mussels in 1500-L limnocorrals suspended in an artificial pond for 2 weeks. Chlorophyll a, other limnological variables, and zooplankton abundance and biomass (including copepod nauplii and rotifers) were monitored over time. During their first 2 weeks of life, larval fish reared in the presence of mussels grew 24% more slowly than fish reared alone. Differential growth rates can be explained by competition between mussels and bluegill for food in the form of microzooplankton. Also likely was an indirect competition via starvation of the zooplankton community as zebra mussels consumed phytoplankton. Either direct or indirect trophic competition between zebra mussels and obligate planktivores may result in ecological harm as zebra mussels spread throughout inland lakes of North America.

Une expérience en mésocosme a servi à étudier les relations trophiques entre les larves de crapets arlequins (Lepomis macrochirus) indigènes, les moules zébrées (Dreissena polymorpha) envahissantes et le zooplancton. Des larves néonates de crapets récoltées sur les nids ont été élevées pendant deux semaines en présence de populations de moules zébrées de structure en taille déterminée dans des enceintes de 1500 L suspendues dans un étang artificiel. La chlorophylle a, des variables limnologiques, ainsi que l'abondance et la biomasse du zooplancton (incluant les nauplius de copépodes et les rotifères) ont été mesurées au cours de la période. Durant leurs deux premières semaines de vie, les larves de poissons élevées en présence des moules ont crû 24 % plus lentement que les poissons élevés seuls. Les différences de taux de croissance peuvent s'expliquer par la compétition entre les moules et les crapets pour le microzooplancton qui leur sert de nourriture. Il est aussi probable qu'il y ait une compétition indirecte par manque de nourriture pour la communauté zooplanctonique, alors que les moules zébrées consomment du phytoplancton. Tant la compétition directe qu'indirecte entre les moules zébrées et les groupes obligatoirement planctonophages peuvent causer des dommages écologiques à mesure que la répartition des moules zébrées s'étend parmi les lacs de l'intérieur du continent nord-américain.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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