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Protecting rockfish through gear design: development of a selective flatfish trawl for the U.S. west coast bottom trawl fishery

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Abstract:

This study evaluated the potential to reduce the bycatch of rockfish (Sebastes spp.) in a flatfish trawl fishery by developing a selective trawl that separates flatfish from rockfish using differences in their behavior as the trawl net approaches. Using an alternate haul, randomized block design, we compared catches between a commonly used combination trawl and a newly designed, low-rise trawl incorporating a "cutback" headrope. For most of the target flatfish species, the experimental trawl had a 25–59% higher catch rate (kilograms) than the control net (P < 0.05), consistent with greater footrope length in the experimental trawl. Increased catches of some small rockfish, skates, and sablefish (Anoplopoma fimbria) were also observed (P < 0.05). The catches of many larger roundfish and rockfish species, including canary rockfish (Sebastes pinniger), redstripe rockfish (Sebastes proriger), Pacific hake (Merluccius productus), and shortspine thornyhead (Sebastolobus alascanus) more than 25 cm long, were reduced from 34 to 97% in the experimental trawl (P < 0.05). Under weak-stock management conditions, in which the bycatch of overfished rockfish species limits directed flatfish fisheries, trawl designs that permit nontarget species to escape before entrainment can significantly reduce bycatch mortality and prevent premature closures of directed flatfish fisheries.

Notre étude évalue la possibilité de réduire les prises accessoires de sébastes (Sebastes spp.) dans des pêches commerciales de poissons plats par la mise au point d'un chalut sélectif qui sépare les sébastes des poissons plats d'après leurs comportements respectifs à l'approche du chalut. Un plan d'expérience en blocs aléatoires avec alternance des halages nous a permis de comparer les récoltes dans un chalut combiné d'usage courant et dans un nouveau type de chalut à ralingue supérieure raccourcie qui pêche près du fond. Pour la plupart des poissons plats visés, le chalut expérimental a un taux de capture (en kg) de 25–59 % plus élevé que le filet témoin (P < 0,005), ce qui s'explique par la ralingue inférieure plus longue du chalut expérimental. Il y a aussi des récoltes accrues de quelques petits sébastes, de raies et de morues noires (Anoplopoma fimbria). Il y a cependant une réduction de 34–97 % dans le chalut expérimental (P < 0,05) de plusieurs des grandes espèces de poissons ronds et de sébastes, dont le sébaste canari (Sebastes pinniger), le sébaste à raie rouge (Sebastes proriger), le merlu du Pacifique (Merluccius productus) et le sébastolobe à courtes épines (Sebastolobus alascanus), de plus de 25 cm de longueur. Dans des conditions de gestion où les stocks sont faibles et où les prises accessoires d'espèces de sébastes surexploitées restreignent la pêche commerciale des poissons plats, la mise au point de chaluts qui permettent aux espèces non ciblées de s'échapper avant d'être entraînées dans le filet peut réduire de façon significative la mortalité dans les prises accessoires et empêcher la fermeture prématurée des pêches commerciales de poissons plats.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-03-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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