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Radiocarbon in otoliths of yelloweye rockfish (Sebastes ruberrimus): a reference time series for the coastal waters of southeast Alaska

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Atmospheric testing of thermonuclear devices during the 1950s and 1960s created a global radiocarbon (14C) signal that has provided a useful tracer and chronological marker in oceanic systems and organisms. The bomb-generated 14C signal retained in fish otoliths can be used as a time-specific recorder of the 14C present in ambient seawater, making it a useful tool in age validation of fishes. The goal of this study was to determine 14C in otoliths of the age-validated yelloweye rockfish (Sebastes ruberrimus) to establish a reference time series for the coastal waters of southeast Alaska. Radiocarbon values from the first year's growth of 43 yelloweye rockfish otoliths plotted against estimated birth year produced a 14C time series (1940–1990) for these waters. The initial rise of 14C occurred in 1958 and 14C levels rose to peak values (60–70‰) between 1966 and 1971, with a subsequent declining trend through the end of the record in 1990 (–3.2‰). In addition, the 14C data confirmed the longevity of the yelloweye rockfish to a minimum of 44 years and strongly support higher age estimates. This 14C time series will be useful for the interpretation of 14C accreted in biological samples from these waters.

Les essais thermonucléaires atmosphériques des années 1950 et 1960 ont laissé un signal de radiocarbone (14C) global qui peut servir de traceur et de marqueur chronologique dans les systèmes et les organismes océaniques. Le signal 14C généré par les explosions et retenu dans les otolithes de poissons peut être utilisé comme un enregistrement de la concentration de 14C dans l'eau de mer ambiante au cours des années; c'est donc un outil intéressant pour la validation de l'âge chez les poissons. L'objectif de notre recherche est de mesurer le 14C dans les otolithes de sébastes aux yeux jaunes (Sebastes ruberrimus) dont la détermination d'âge a été validée dans le but de produire une série chronologique de référence pour les eaux côtières du sud-est de l'Alaska. Un graphique des mesures de radiocarbone de la première année de croissance des otolithes de 43 sébastes aux yeux jaunes en fonction de leur année de naissance estimée fournit une série chronologique du 14C de 1940 à 1990 pour ces eaux. L'augmentation initiale de 14C s'est produite en 1958 avec un maximum (60–70 ‰) entre 1966 et 1971, suivie par une tendance au déclin (–3,2 ‰) jusqu'en 1990 (fin des données). De plus, les données de 14C confirment la longévité des sébastes à yeux jaunes d'un minimum de 44 ans et laissent nettement croire à des estimations encore plus élevées. Cette série chronologique de 14C pourra servir à interpréter les accrétions de 14C dans les échantillons biologiques tirés de ces eaux.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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