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Variation in the population biology of protogynous coral reef fishes over tens of kilometres

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This study describes changes in the timing of maturation and sex reversal and shifts in the sexual composition of unfished local populations of protogynous reef fishes across the continental shelf of the Great Barrier Reef. On outer shelf reef crests, both Chlorurus sordidus and Scarus frenatus matured as females and underwent protogynous sex reversal at reduced sizes and ages relative to fish from equivalent midshelf habitats 20 km away. Earlier maturation at smaller body sizes on the outer shelf is likely to be an adaptive response to the higher mortality rates in these habitats compared with the middle shelf. Furthermore, reduced size and age at sex reversal on the outer shelf is consistent with the reduced growth and increased mortality regimes in these locations. The sexual composition of local populations changed markedly across the shelf for C. sordidus but not for S. frenatus. High densities of C. sordidus on the outer shelf were characterized by threefold higher proportions of both terminal-phase and primary males than on midshelf reefs. Differences between local populations separated by tens of kilometres highlight the danger of assuming homogeneous sexual compositions and life histories when managing exploited reef fishes over larger spatial scales.

On trouvera ici une description des changements observés, à travers le plateau continental sur les récifs de la Grande Barrière, dans la phénologie de la maturation et de l'inversion sexuelle, ainsi que dans la composition sexuelle des populations locales de poissons protogynes non soumises à la pêche. Sur les crêtes des récifs externes du plateau, Chlorurus sordidus et Scarus frenatus atteignent, tous deux, la maturité comme femelles et subissent un changement de sexe protogyne à des tailles et des âges inférieurs à ceux des poissons dans des habitats semblables au milieu du plateau à 20 km de distance. La maturation précoce à une taille inférieure vers l'extérieur du plateau est sans doute une réaction adaptative aux taux de mortalité plus élevés dans ces habitats par comparaison à ceux du milieu du plateau. De plus, la taille et l'âge réduits au moment de l'inversion sexuelle sur le plateau extérieur correspondent à une croissance ralentie et un régime de mortalité accrue. La structure sexuelle des populations locales change de façon marquée chez C. sordidus à travers le plateau, mais non chez S. frenatus. Les fortes densités de C. sordidus sur les récifs externes du plateau se caractérisent par des proportions trois fois plus grandes de mâles en phase terminale et de mâles primaires que sur les récifs du milieu du plateau. Ces différences entre des populations locales séparées par des dizaines de kilomètres mettent en évidence le danger qu'il y a à présumer de l'existence de structures sexuelles et de cycles biologiques homogènes dans la gestion à des échelles spatiales plus grandes des poissons de récifs exploités.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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