Transferability of habitat preference criteria for larval European grayling (Thymallus thymallus)

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We examined the transferability of habitat preference criteria for larval European grayling (Thymallus thymallus) to two rivers in Finland by testing whether there were significant positive rank correlations between local fish densities (shoals per square metre) and preference indices for depth, velocity, substrate, and vegetation cover or selected combinations. Two sets of preference curves, one obtained from literature for the River Pollon, France, and another for the River Kuusinkijoki, Finland, were tested. All transferability tests for water velocity criteria were successful, correlation coefficients between local fish densities and preference indices ranging from 0.83 to 0.92. Criteria for depth and substrate transferred inconsistently, and criteria for vegetation cover failed to transfer to either target site. Combined indices predicted fish microdistributions inconsistently and they never performed better than the best univariate index for each site. Our results suggest that universal preference criteria for water velocity may exist for larval grayling and that it may be best to use these criteria alone in habitat hydraulic modelling when predicting habitat suitability to larval grayling.

Nous avons testé l'application de critères de préférence d'habitat de larves de l'ombre commun (Thymallus thymallus) dans deux rivières de Finlande en recherchant l'existence de corrélations de rang positives et significatives entre les densités locales de poissons (bancs par mètre carré) et les indices de préférence de profondeur, de vitesse du courant, de substrat et de couverture végétale, ainsi que certaines combinaisons de ces indices. Deux séries de courbes de préférences ont été utilizées, l'une tirée de la littérature et mise au point sur la Pollon en France et l'autre développée sur la Kuusinkijoki en Finlande. Tous les tests de transférabilité des critères de vitesse du courant ont réussi, avec des coefficients de corrélation entre les densités locales de poissons et les indices de préférence situés entre 0,83 et 0,92. Les critères de préférence de profondeur et de substrat se sont appliqués de façon variable et les critères de préférence de couverture végétale n'ont pu être utilizés dans aucune des deux rivières. Les indices combinés prédisent la microrépartition des poissons de façon irrégulière et ils n'ont pas fonctionné mieux que le meilleur critère unidimensionnel à chacun des sites. Nos résultats indiquent qu'il peut exister des critères d'application universelle de préférence de vitesse du courant chez les larves d'ombres et qu'il est sans doute préférable d'utilizer seulement ces critères dans une modélisation hydraulique de l'habitat quand on veut prédire si un habitat est approprié aux larves d'ombres.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2004

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