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Test fishery indices for sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) as affected by age composition and environmental variables

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In this paper, we explore sources of variability in test fishing indices for sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) and illustrate potential solutions. For our analysis, we use the Port Moller test fishery in Bristol Bay, Alaska. The traditional model used to forecast run size using Port Moller test fishery data is based on a simple linear regression of total returns to the fishing districts against the cumulative test fishery catch-per-unit-effort (CPUE) index on a given date. We show that much of the inaccuracy of recent forecasts based on test fishery indices is due to the variable age composition of sockeye runs and the unequal vulnerability of respective age classes to the test fishing gear. We also illustrate solutions to the problems presented by variability in migration route and variability in return timing. In warmer years, we found that there was an increase in effective vulnerability to the test fishing gear and that the strength of this relationship increased linearly with the average body length of age classes. Retrospective analysis shows that correcting for age composition, migration route, and timing provides an in-season index of abundance with an average error of 6.7 million fish or 21%, compared with 33% for previous models.

Notre étude examine les sources de la variabilité dans les indices de pêche expérimentale du saumon rouge (Oncorhynchus nerka) et illustre des solutions potentielles au moyen d'une analyse de la pêche expérimentale de Port Moller dans la baie de Bristol, Alaska. Le modèle couramment utilisé pour prédire la taille de la montaison à partir des données de la pêche expérimentale de Port Moller est basé sur une régression linéaire simple des rendements totaux des districts de pêche sur l'indice de capture cumulative totale de la pêche expérimentale par unité d'effort (CPUE) à une date donnée. Nous démontrons qu'une partie importante de l'inexactitude des prévisions récentes basées sur les indices de pêche expérimentale est due à la composition en âge variable de la montaison de saumons rouges et de la vulnérabilité inégale des différentes classes d'âge aux engins de pêche expérimentale. Nous décrivons aussi des solutions aux problèmes posés par la variabilité de la route de migration et de la chronologie des retours. Les années plus chaudes, il y a une augmentation de la vulnérabilité effective aux engins de pêche et la force de cette relation augmente de façon linéaire avec la longueur moyenne du corps des classes d'âge. Une analyse rétrospective montre que des corrections pour tenir compte de la composition en âge, la route de migration et le moment de la migration permettent l'élaboration d'un indice d'abondance intra-saisonnier avec une marge d'erreur moyenne de 6,7 millions de poissons ou de 21 %, au lieu de 33 % chez les modèles antérieurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-01-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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