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An estimate of chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) spawning habitat and redd capacity upstream of a migration barrier in the upper Columbia River

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Chief Joseph Dam on the Columbia River is the upstream terminus for anadromous fish because of its lack of fish passage facilities. Management agencies are currently evaluating the feasibility of reintroducing anadromous fish upriver of Chief Joseph Dam. We evaluated the physical characteristics of potential fall chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) spawning habitat in the upper section of Chief Joseph Reservoir. The objectives were to estimate the location and quantity of potential spawning habitat and to determine the redd capacity of the area based on spawning habitat characteristics. The suitability of the study area was estimated through the use of geomorphic analysis, empirical physical data, and modeled hydraulic data. We estimated that 5% (48.7 ha) of the study area contains potentially suitable fall chinook salmon spawning habitat. Potential spawning habitat is primarily limited by deep water and low water velocities, resulting in 20% (9.6 ha) of the potential spawning habitat being characterized as high quality. Estimates of redd capacity within potential spawning habitat range from 207 to 1599 redds. The results of our study provide fisheries managers with useful information for evaluating the complex issue of reintroducing anadromous fish to the Columbia River upstream of Chief Joseph Dam.

Le barrage Chief Joseph sur le Columbia, qui ne possède pas de passe migratoire pour les poissons, est le point ultime de la remontée des poissons anadromes. Les agences de gestion étudient présentement la faisabilité d'introduire à nouveau des poissons anadromes en amont du barrage Chief Joseph. Nous avons évalué les caractéristiques physiques des habitats de fraye potentiels pour le saumon quinnat (Oncorhynchus tshawytscha) d'automne dans le secteur supérieur du réservoir Chief Joseph. Nos objectifs étaient d'estimer la répartition et la qualité de l'habitat potentiel de fraye et de déterminer le nombre possible de nids dans la région d'après les caractéristiques de l'habitat des frayères. Afin d'estimer l'utilisation potentielle de la région d'étude, nous avons fait une analyse géomorphologique, utilisé des données physiques empiriques et construit des modèles hydrauliques. Nous estimons que 5 % (48,7 ha) de la région d'étude contient des habitats de fraye potentiellement utilisables par le saumon quinnat d'automne. L'habitat potentiel de fraye est limité surtout par des eaux profondes et des courants lents; il n'y a donc que 20 % (9,6 ha) de l'habitat de fraye potentiel qui soit de bonne qualité. Notre estimation du nombre possible de nids dans l'habitat de fraye potentiel est de 207–1599 nids. Nos résultats fournissent aux gestionnaire de la pêche des informations utiles pour évaluer le problème complexe de la réintroduction de poissons anadromes dans le Columbia en amont du barrage Chief Joseph.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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