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Fish community change in Lake Superior, 1970–2000

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Changes in Lake Superior's fish community are reviewed from 1970 to 2000. Lake trout (Salvelinus namaycush) and lake whitefish (Coregonus clupeaformis) stocks have increased substantially and may be approaching ancestral states. Lake herring (Coregonus artedi) have also recovered, but under sporadic recruitment. Contaminant levels have declined and are in equilibrium with inputs, but toxaphene levels are higher than in all other Great Lakes. Sea lamprey (Petromyzon marinus) control, harvest limits, and stocking fostered recoveries of lake trout and allowed establishment of small nonnative salmonine populations. Natural reproduction supports most salmonine populations, therefore further stocking is not required. Nonnative salmonines will likely remain minor components of the fish community. Forage biomass has shifted from exotic rainbow smelt (Osmerus mordax) to native species, and high predation may prevent their recovery. Introductions of exotics have increased and threaten the recovering fish community. Agencies have little influence on the abundance of forage fish or the major predator, siscowet lake trout, and must now focus on habitat protection and enhancement in nearshore areas and prevent additional species introductions to further restoration. Persistence of Lake Superior's native deepwater species is in contrast to other Great Lakes where restoration will be difficult in the absence of these ecologically important fishes.

On trouvera ici une revue des changements survenus dans la communauté des poissons du lac Supérieur de 1970 à 2000. Les stocks de touladis (Salvelinus namaycush) et de grands corégones (Coregonus clupeaformis) se sont considérablement accrus et sont peut-être en train d'atteindre leurs densités d'antan. Les stocks de ciscos de lac (Coregonus artedi) ont aussi récupéré, mais le recrutement est sporadique. Les concentrations de contaminants ont diminué et sont maintenant en équilibre avec les influx; les concentrations de toxaphène sont, cependant, plus élevées que dans les autres Grands Lacs. Le contrôle de la grande lamproie marine (Petromyzon marinus), l'établissement de limites de récolte et l'empoissonnement ont favorisé la récupération des stocks de touladis et permis l'établissement de petites populations de salmoninés non indigènes. Comme la reproduction naturelle assure le maintien de la plupart des populations de salmoninés, il n'est plus nécessaire de procéder à des empoissonnements additionnels. Les salmoninés non indigènes demeureront vraisemblablement une composante mineure de la communauté de poissons. Les biomasses des poissons fourrage ne sont plus dominées par l'éperlan arc-en-ciel (Osmerus mordax), une espèce introduite, mais plutôt par des espèces indigènes et il est possible que la forte prédation empêche leur récupération. L'introduction d'espèces non indigènes s'est accrue et menace la récupération de la communauté de poissons. Les agences de gestion ont peu d'influence sur l'abondance des poissons fourrage ou sur le prédateur principal, le touladi siscowet; afin de promouvoir la récupération, les agences doivent se concentrer sur la protection des habitats et l'amélioration des zones littorales et elles doivent prévenir l'introduction de nouvelles espèces non indigènes. Le maintien des poissons indigènes d'eau profonde distingue le lac Supérieur des autres Grands Lacs dans lesquels la récupération sera difficile en l'absence de ces poissons de grande importance écologique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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