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Does the value of newly accessible spawning habitat for walleye (Stizostedion vitreum) depend on its location relative to nursery habitats?

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Abstract:

The benefit accrued from habitat restoration actions may depend not only on the quality and quantity of habitat restored, but also on its location relative to other critical habitats. For example, walleye (Stizostedion vitreum) larvae need to be transported by river currents from spawning to nursery habitats soon after emergence. We developed a model of river transport survival for larval walleye to evaluate potential recruitment from riverine spawning habitats to lacustrine nursery areas. Published relationships were used to model transport survival as a function of temperature and velocity. At greater distances from nursery areas, mortality risk increases, particularly as a result of starvation at relatively high river temperatures. We applied the model to the Sandusky River, a tributary to western Lake Erie, and found potential larval production from spawning habitat above an existing dam to exceed the potential of presently accessible spawning areas by a factor of 8. We used a generalized version of the model to show that for transport distances of less than 100 km, transport survival is much more sensitive to variations in river flows, whereas at greater distances, temperature becomes increasingly important.

Les bénéfices accumulés par les actions de restauration des habitats peuvent dépendre non seulement de la qualité et de la quantité des habitats restaurés, mais aussi de leur situation par rapport à d'autres habitats critiques. Par exemple, les larves du doré jaune (Stizostedion vitreum) doivent être transportées par les courants de rivière de leurs sites de naissance vers leurs sites d'élevage tôt après leur émergence. Nous avons mis au point un modèle de survie des larves de doré au transport en rivière pour évaluer le recrutement potentiel depuis les sites de fraye dans les cours d'eau vers les sites d'élevage dans les lacs. Des relations tirées de la littérature ont permis d'élaborer un modèle de la survie au transport en fonction de la température et de la vitesse du courant. Le risque de mortalité augmente avec la distance des sites d'élevage, causé surtout par les risques de disette aux températures relativement élevées. Le modèle appliqué à la rivière Sandusky, un tributaire de l'ouest du lac Érié, révèle que la production potentielle de larves dans un habitat de frayère situé en amont d'un barrage dépasse le potentiel des sites de fraye actuellement accessibles par un facteur de 8. Une version généralisée du modèle montre que, pour des distances de transport de moins de 100 km, la survie au transport est affectée surtout par les variations du débit du cours d'eau, alors que, pour des distances plus grandes, c'est la température qui devient le facteur plus important.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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