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Cladoceran body length and Secchi disk transparency in northeastern U.S. lakes

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Mean cladoceran body length of 59 northeastern U.S. lakes was estimated from functional groups that broadly define taxonomic, body size, and grazing potential. Multiple regression of body length, color, and chlorophyll a or total phosphorus against Secchi disk transparency explained 72% and 83% of the variation across lakes, respectively. Analysis that included body length, color, and particulate carbon, a proxy for light backscattering and absorption by suspended organic particles, explained 85% of the variance in transparency. Body length was as important a predictor of water clarity as chemical factors. Furthermore, body length was significantly correlated to temporal variation in transparency within lakes. Because cladocerans primarily filter organic particles in size ranges having high light attenuation efficiencies, body length was consistently more strongly correlated to transparency than to chlorophyll a. Monitoring cladoceran body length should help to distinguish changes in lake transparency due to nutrient loading from changes that reflect fish population size structure and predation intensity on zooplankton. This simple size index can greatly increase the interpretative value of Secchi transparency observations to lake managers.

Nous avons estimé la longueur corporelle moyenne des cladocères de 59 lacs du nord-est des États-Unis à partir des groupes fonctionnels qui définissent de façon générale l'identité taxonomique, la taille du corps et le potentiel de broutage. Des régressions multiples de la longueur du corps, de la couleur, de la chlorophylle a ou alors du phosphore total sur la transparence mesurée au disque de Secchi expliquent respectivement 72 et 83 % de la variation entre les lacs. Une analyse qui inclut la longueur du corps, la couleur et le carbone particulaire (une variable qui remplace la rétrodispersion de la lumière et l'absorption par les particules organiques en suspension) explique 85 % des la variance de la transparence. La longueur du corps est une variable prédictive de la clarté de l'eau aussi importante que le sont les facteurs chimiques. De plus, la longueur du corps est en corrélation significative avec la variation temporelle de la transparence de l'eau dans les lacs. Parce que les cladocères récoltent par filtration surtout une gamme de tailles de particules organiques qui atténuent fortement la lumière, les longueurs du corps sont toujours plus fortement corrélées à la transparence qu'à la chlorophylle a. La surveillance des longueurs des cladocères devrait permettre de distinguer les changements dans la transparence des lacs reliés aux charges de nutriments de ceux qui sont dus à la structure en taille des populations de poissons et à l'intensité de la prédation sur le zooplancton. Ce simple indice de taille peut augmenter considérablement la valeur interprétative des mesures de transparence au disque de Secchi pour les gestionnaires des lacs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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