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Fish as potential dispersal agents for floodplain plants: first evidence in North America

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Abstract:

In river–floodplain ecosystems with seasonal flood pulses, many species display adaptations to take advantage of resources in the aquatic–terrestrial transition zone. Frugivory and seed dispersal by fishes is a clear example of such adaptations, known primarily from South American river–floodplain systems. Here, we document consumption of red mulberry (Morus rubra) and swamp privet (Forestiera acuminata) fruit by channel catfish (Ictalurus punctatus) in the floodplain of the Mississippi River, U.S.A., and demonstrate that red mulberry and swamp privet seeds will germinate after being consumed by channel catfish. In a common-garden experiment, consumption of fruits and seeds by channel catfish improved germination success of these riparian plants relative to a treatment simulating fruit dropped during a flood without being consumed by fish. This is the first study to provide evidence of frugivory and viability of seeds ingested by fish in a North American river–floodplain ecosystem. Frugivory and seed dispersal by fishes may be more widespread than previously thought.

Dans les écosystèmes des plaines d'inondation des rivières qui subissent des épisodes saisonniers de crue, plusieurs espèces possèdent des adaptations pour profiter des ressources qu'offre la zone de transition entre les milieux aquatique et terrestre. La consommation de fruits et la dispersion des graines par les poissons, observées surtout dans les systèmes des plaines d'inondation des rivières d'Amérique du Sud, sont un exemple évident de telles adaptations. Nous signalons ici la consommation de fruits du mûrier rouge (Morus rubra) et du troène des marécages (Forestiera acuminata) par la barbue de rivière (Ictalurus punctatus) dans la plaine d'inondation du Mississipi, États-Unis, et démontrons que les graines des deux plantes peuvent germer après avoir été consommées par la barbue. Dans une expérience de jardin commun, la consommation de fruits et de graines par la barbue améliore le succès de la germination chez ces plantes de rivage, par rapport à une expérience où l'on simule la chute des fruits durant une crue, sans qu'il y ait de consommation par les poissons. C'est la première fois que, dans un écosystème de plaine d'inondation d'une rivière d'Amérique du Nord, on prouve l'existence de la consommation de fruits par les poissons et la viabilité des graines ingérées; la consommation de fruits et la dispersion des graines par les poissons sont peut-être des phénomènes plus répandus qu'on ne le croyait jusqu'ici.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2003/00000060/00000012/art00002
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