Anthropogenic introduction of the etiological agent of withering syndrome into northern California abalone populations via conservation efforts

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Populations of abalone have precipitously declined in California over the past several decades, largely as a result of fishing pressure and disease. Because of these declines, farmed seed abalone have been planted in an attempt to research and restore dwindling populations. Withering syndrome is a chronic disease responsible for mass mortalities of wild black abalone, Haliotis cracherodii, in southern and central California and is caused by the bacterium "Candidatus Xenohaliotis californiensis". This bacterium has been observed in wild populations of black and red (Haliotis rufescens) abalone south of Carmel and in farmed red abalone throughout the state. In an effort to elucidate the distribution and source of the bacterium in northern California, the presence or absence of the disease and bacterium was verified at 15 locations north of Carmel. This research revealed that both the bacterium and withering syndrome are present in abalone populations south of San Francisco. In addition, the bacterium (but not withering syndrome) is present at two locations in northern California, both associated with outplants of hatchery-reared abalone, suggesting a link between restoration efforts and the present distribution of this pathogen. These data highlight the need for careful assessment of animal health before restocking depleted populations.

Les populations d'ormeaux ont subi un déclin rapide en Californie au cours des dernières décennies, en grande partie dû à la pression de la pêche et à la maladie. À cause de ce déclin, des ormeaux d'élevage ont été ensemencés dans le but de suivre et de restaurer les populations décroissantes. Le syndrome du dépérissement est une maladie chronique responsable des mortalités massives d'ormeaux noirs sauvages, Haliotis cracherodii, dans le centre et le sud de la Californie, causée par la bactérie « Candidatus Xenohaliotis californiensis ». La bactérie est présente dans les populations sauvages d'ormeaux noirs et rouges (Haliotis rufescens) au sud de Carmel et dans les élevages d'ormeaux rouges dans toute la Californie. Dans le but de déterminer la répartition et l'origine de la bactérie dans le nord de la Californie, nous avons vérifié la présence ou l'absence de la maladie et de la bactérie à 15 sites au nord de Carmel. La bactérie ainsi que le syndrome du dépérissement se retrouvent dans les populations d'ormeaux au sud de San Francisco. De plus, la bactérie, mais non le syndrome du dépérissement, existe à deux sites dans le nord de la Californie, tous deux des points d'ensemencements d'ormeaux d'élevage, ce qui semble indiquer l'existence d'un lien entre les efforts de restauration et la répartition actuelle du pathogène. Ces observations mettent en lumière l'importance de déterminer l'état de santé des animaux avant de les utiliser pour repeupler des populations en déclin.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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