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Migration patterns, ambient temperature, and growth of Icelandic cod (Gadus morhua): evidence from storage tag data

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Sixty data storage tags were analysed with respect to depth and ambient temperature and for relationships between depth, ambient temperature, and growth. The fish were tagged and released in April 1996–1999 on the spawning grounds at the southwest coast of Iceland. Profiles of depth and ambient temperature suggest that cod (Gadus morhua L.) that spawn in the study area select between two alternatives in foraging strategies, i.e., deep- or shallow-water migrations. The shallow-water fish appear to follow the seasonal trend in temperature characteristic for the shelf waters. The deep-water fish, however, migrate to deeper and cooler waters outside the spawning season and increase their vertical movement. A significant positive relationship between depth and ambient temperature was observed for the shallow-water fish, and a significant negative relationship was observed for the deep-water fish. Daily variation in depth and ambient temperature showed increasing trends with increase in depth, in particular for deep-water fish. Growth was negatively related to depth and positively related to ambient temperature. This indicates higher growth rate of cod that forage in shallow waters versus deeper waters. Supply of food, for which depth may be a reasonable proxy, offers a more likely explanation for this growth pattern than environmental temperature.

Les données de profondeur et de température ambiante provenant de 60 étiquettes enregistreuses ont été analysées afin de voir s'il existe des relations entre la profondeur, la température ambiante et la croissance. Les poissons ont été étiquetés et relâchés en avril 1996–1999 sur les frayères de la côte sud-ouest de l'Islande. Les profils de profondeur et de température ambiante laissent croire que les morues franches (Gadus morhua L.) qui frayent dans la région d'étude utilisent l'une de deux stratégies de rechange de quête de nourriture, soit les migrations en eau profonde ou en eau superficielle. Les poissons d'eau superficielle semblent suivre les tendances saisonnières des caractéristiques thermiques des eaux du plateau continental. Les poissons d'eau profonde, en revanche, migrent vers les eaux plus profondes et plus froides en dehors de la saison de fraye et augmentent leur déplacement vertical. Il existe une relation positive significative entre la profondeur et la température ambiante chez les poissons d'eau superficielle; chez les poissons d'eau profonde, la relation est aussi significative, mais négative. Les variations journalières de profondeur et de température ambiante tendent à augmenter en fonction d'un accroissement de profondeur, particulièrement chez les poissons d'eau profonde. La croissance est en corrélation négative avec la profondeur et en corrélation positive avec la température ambiante; le taux de croissance est donc plus élevé chez les morues qui se nourrissent en eau moins profonde que chez celles qui se nourrissent plus en profondeur. La quantité de nourriture disponible, dont la profondeur semble être une variable de rechange adéquate, est sans doute une explication plus probable de ces patterns de croissance que la température du milieu.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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