Zooplankton biomass enhances growth, but not survival, of first-feeding Pomoxis spp. larvae

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Abstract:

We used otoliths to estimate growth and survival of white (Pomoxis annularis) and black (Pomoxis nigromaculatus) crappie larvae in five Ohio reservoirs. Because Pomoxis spp. larvae are among the smallest freshwater larvae and competition with gizzard shad larvae (Dorosoma cepedianum) is likely, we hypothesized that first-feeding Pomoxis spp. larvae would be susceptible to slow growth and starvation. We estimated survival by comparing proportional weekly cohort distributions of Pomoxis spp. larvae and juveniles. When distributions differed, a cohort survival index was evaluated against density of appropriately sized zooplankton biomass (crustaceans and rotifers), as well as temperature, turbidity, and density of all limnetic larvae that occurred during hatch week, when exogenous feeding began. Growth of first-feeding larvae (<10 days old) increased with total zooplankton biomass (r2 = 0.64); growth of larvae aged 10–16 days was unrelated to all measured variables. Survival was positively correlated with zooplankton biomass in only one of four reservoirs, and other variables did not correlate as expected. This result casts doubt on whether zooplankton contributes to survival of freshwater larvae.

Les otolithes nous ont servi à estimer la croissance et la survie des larves de mariganes blanches (Pomoxis annularis) et noires (Pomoxis nigromaculatus) dans cinq lacs de barrage de l'Ohio. Parce que les larves de Pomoxis spp. sont parmi les plus petites larves de poissons en eau douce et qu'il y a vraisemblablement de la compétition entre elles et les larves de l'alose à gésier (Dorosoma cepedianum), nous avons émis l'hypothèse selon laquelle les larves de Pomoxis spp. qui se nourrissent pour la première fois sont susceptibles d'avoir une croissance lente et de souffrir de carence alimentaire. Une comparaison des distributions proportionnelles hebdomadaires des cohortes de larves et de jeunes Pomoxis spp. nous a permis d'estimer la survie. Lorsque les distributions étaient différentes, nous avons évalué un coefficient de survie de la cohorte en fonction de la densité de la biomasse du zooplancton de taille appropriée (crustacés et rotifères), ainsi qu'en fonction de la température, de la turbidité et de la densité de l'ensemble des larves limnétiques présentes durant la semaine de l'éclosion, au moment où l'alimentation exogène a débuté. La croissance des larves qui se nourrissent pour la première fois (âgées de <10 jours) augmente en fonction de la biomasse totale du zooplancton (r2 = 0,64), mais celle des larves âgées de 10–16 jours est indépendante de toutes les variables mesurées. La survie est en corrélation positive avec la biomasse du zooplancton dans seulement un de quatre lacs de barrage et les autres variables ne présentent pas les corrélations prévues. Ces résultats font douter de l'importance du rôle du zooplancton dans la survie des larves des poissons d'eau douce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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