The risk of running on empty: the influence of age on starvation and gut fullness in larval Atlantic cod (Gadus morhua)

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Abstract:

Two experiments were set up to evaluate whether the response of Atlantic cod (Gadus morhua) larvae to no-prey conditions changes with age. The first experiment was designed to test for age-specific starvation with starvation trials at 0, 5, 15, 30, and 45 days after hatching. Mortality, length, and swimming activity data were collected. A second experiment was conducted to determine the effect of non-feeding conditions on the residency of prey in the gut at 5, 15, 30, and 45 days after hatching. The results of experiment 1 indicated that mortality occurred most rapidly at 15 and 30 days and was delayed during the yolk-sac period (day 0). Larvae in non-fed treatments showed significantly lower activity levels, except in the 45-day treatment, and the reduction in activity occurred before the onset of mortality. In experiment 2, gut residencies displayed an age-dependent response, with 5- and 45-day-old larvae having significantly shorter residency times. We conclude that beyond the yolk-sac period, cod larvae exhibit an age-dependent trade-off between growth and starvation risk. Larval age also influences patterns of gut fullness over time, with the fastest rates of gut clearance found at first-feeding and metamorphosis.

Deux expériences ont permis de déterminer si la réaction des larves de la morue franche de l'Atlantique (Gadus morhua) à l'absence de proies change avec l'âge. La première expérience était destinée à vérifier la famine par des essais aux jours 0, 5, 15, 30 et 45 après l'éclosion; la mortalité, la longueur et l'activité de nage ont été notées. La seconde expérience avait pour but de vérifier l'effet de l'absence d'alimentation sur la durée de résidence des proies dans le tube digestif aux jours 5, 15, 30 et 45 après l'éclosion. Les résultats de la première expérience indiquent que la mortalité se produit plus rapidement aux jours 15 et 30 et qu'elle est retardée lorsqu'il y a encore un sac vitellin (jour 0). Sauf au jour 45, les larves non alimentées ont des niveaux d'activité significativement réduits et le déclin de l'activité se produit avant le début de la mortalité. Dans la seconde expérience, les durées de résidence des proies s'avèrent être reliées à l'âge, les larves âgées de 5 et de 45 jours affichant les temps de résidence significativement les plus courts. Nous concluons qu'après le stade du sac vitellin, les larves de morue font un compromis en fonction de l'âge entre la croissance et le danger de famine. L'âge des larves influence aussi les patterns de remplissage du tube digestif dans le temps et les taux d'évacuation du tube digestif les plus rapides se produisent lors de la première prise de nourriture et lors de la métamorphose.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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