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Finding fish: grouping and catch-per-unit-effort in the Pacific hake (Merluccius productus) fishery

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Numerous papers have documented the problems in estimating stock abundance using only catch-per-unit-effort (CPUE) data. In this paper, logbook data from the onshore processing sector of the Pacific hake (Merluccius productus) fishery in Oregon from 1992 to 1996 are used to analyze the effect of grouping on CPUE and on search time. Two groups are investigated: (i) simple daily aggregations of vessels on fishing grounds and (ii) yearly information-sharing groups. It is found that both groups are positively associated with CPUE; however, in 1995, this result may be the spurious result of more vessels being drawn into the fishery by good conditions. It is argued that in other years, fishers benefit from grouping by being able to find high-quality patches. Fishers in larger groups also experienced lower search times from 1993 to 1995. However, a pattern of declining effect of information-sharing groups from 1993 to 1996 suggests that fishers who were relatively new to this fishery became less reliant on information-sharing networks for finding patches of fish, although fishers in larger groups still may have benefitted by being able to find higher quality patches.

De nombreuses études ont signalé les problèmes qu'il y a dans l'estimation de l'abondance d'un stock à partir des seules données de captures par unité d'effort de pêche (CPUE). Des données provenant de journaux de bord de l'industrie de transformation du merlu du Pacifique (Merluccius productus) sur la côte de l'Oregon de 1992 à 1996 nous ont servi à analyser les effets des regroupements des navires de pêche sur CPUE et le temps de recherche. Deux types de regroupements ont été considérés, de simples rassemblements quotidiens des navires sur les sites de pêche et des groupes qui partagent chaque année leurs renseignements. Il y a une relation positive entre les deux types de regroupements et CPUE; cependant en 1995, cette relation peut avoir été le résultat d'un accroissement du nombre de navires de pêche sur les sites à cause des conditions favorables. Les autres années, les pêcheurs ont bénéficié des regroupements, car ils ont pu trouver des rassemblements de poissons de haute qualité. Les pêcheurs dans les grands groupes ont aussi passé moins de temps à la recherche du poisson de 1993 à 1995. Cependant, les effets du partage des renseignements ont perdu de leur importance de 1993 à 1996. Il semble donc que des pêcheurs relativement novices dans cette pêche commerciale aient été moins dépendants des réseaux de partage des renseignements dans la recherche de rassemblements de poissons. Néanmoins, les pêcheurs appartenant à des groupes plus grands ont peut-être eu le bénéfice de trouver des rassemblements de poissons de plus haute qualité.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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