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Spatial distribution of catch and effort in a fishery for snow crab (Chionoecetes opilio): tests of predictions of the ideal free distribution

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The ideal free distribution (IFD), a hypothesis from behavioural ecology, predicts that fishery effort should map resource distribution better than catch-per-unit-effort (CPUE) when interference competition occurs in the fishery. We tested this prediction using data from the fishery and annual research survey for snow crab (Chionoecetes opilio) in the southern Gulf of St. Lawrence. Effort was positively correlated with the local abundance of crabs in all years. Correlations between CPUE and local crab abundance were also positive in some years, but negative in others. In the latter cases, CPUE and effort were also negatively correlated, suggesting intense competition in the fishery. In most years, CPUE tended to be equalized among areas compared with the distributions of effort and local crab abundance, as predicted by the IFD. In most years, differences in spatial distribution were more significant between CPUE and crab abundance than between effort and crab abundance. Although effort was the more reliable indicator of resource distribution, even it provided a distorted view of this distribution, as predicted given expected violations of IFD assumptions. For example, effort tended to be higher than expected on fishing grounds near home ports and lower than expected on distant grounds.

La distribution libre idéale (IFD), une hypothèse provenant de l'écologie comportementale, prédit qu'on peut mieux établir la répartition géographique d'une ressource halieutique à partir des efforts de pêche qu'avec les captures par unité d'effort (CPUE) lorsqu'il existe une compétition par interférence dans une pêche commerciale. Nous avons vérifié cette prédiction avec des données provenant de la pêche commerciale et d'un relevé de recherche annuel du crabe des neiges (Chionoecetes opilio) dans le sud du golfe du Saint-Laurent. Toutes les années, l'effort de pêche est en corrélation positive avec l'abondance locale des crabes. Les corrélations entre CPUE et l'abondance locale de crabes sont aussi positives certaines années, mais négatives d'autres années. Dans ces derniers cas, CPUE et l'effort de pêche sont aussi en corrélation négative, ce qui laisse croire à une compétition intense dans la pêche commerciale. La plupart des années, CPUE tend à être plus égal d'une région à l'autre que les efforts de pêche ou l'abondance locale des crabes, comme le prédit l'hypothèse IFD. La plupart des années, les différences de répartition spatiale tendent à être plus significatives entre CPUE et l'abondance des crabes qu'entre l'effort de pêche et l'abondance des crabes. Bien que l'effort de pêche soit l'indicateur le plus fiable de la répartition de la ressource, il procure une image déformée de cette répartition, comme on peut s'y attendre car toutes les conditions préalables de l'IFD risquent de ne pas être remplies. Par exemple, les efforts de pêche tendent à être plus intenses que prévu sur les sites pêches près des ports d'attache et à l'être moins que prévu dans les endroits plus éloignés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-08-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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