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Recruitment dynamics of walleyes (Stizostedion vitreum) in Kansas reservoirs: generalities with natural systems and effects of a centrarchid predator

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Knowledge of factors influencing recruitment dynamics of walleyes (Stizostedion vitreum) in different systems and regions is important for developing a better understanding of walleye ecology. Therefore, we investigated associations among walleye recruitment and climatic, water-level, and biotic characteristics in four Kansas reservoirs during 1985–1999. Walleye recruitment was positively related to spring storage ratios and temperatures and negatively associated with spring water levels and abundance of 130- to 199-mm white crappies (Pomoxis annularis). The influence of juvenile white crappie predation on larval walleyes was examined by conducting a manipulative experiment. Regardless of zooplankton density or water clarity, mortality of larval walleyes resulting from white crappie predation was over 90%. Based on our empirical and experimental results, we propose a biotic–abiotic confining hypothesis (BACH) to explain abiotic and biotic effects on walleye recruitment dynamics. Specifically, high variability in walleye recruitment was observed during years with low densities of 130- to 199-mm white crappies and likely resulted from the effects of abiotic factors. When white crappie abundance was high, walleye recruitment was low and exhibited little variability, suggesting that white crappies can have an overriding influence on walleye recruitment regardless of abiotic conditions.

Une connaissance des facteurs qui influencent la dynamique du recrutement des dorés jaunes (Stizostedion vitreum) dans divers systèmes et régions est nécessaire pour mieux comprendre l'écologie de ce poisson. Nous avons donc étudié les associations entre le recrutement du doré et les caractéristiques du climat et du niveau de l'eau, ainsi que les caractéristiques biotiques, dans quatre réservoirs du Kansas de 1985 à 1999. Le recrutement du doré est en relation positive avec les coefficients de stockage au printemps et les températures et en relation négative avec les niveaux d'eau au printemps et l'abondance des mariganes blanches (Pomoxis annularis) de 130–199 mm. Une expérience de manipulation a permis de déterminer l'influence de la prédation des jeunes mariganes sur les larves de dorés. Quelle que soit la densité du zooplancton ou la clarté de l'eau, la mortalité des larves de dorés due aux mariganes est supérieure à 90 %. D'après nos résultats empiriques et expérimentaux, nous proposons une hypothèse BACH (hypothèse contraignante biotique–abiotique) pour expliquer les effets abiotiques et biotiques sur la dynamique de recrutement des dorés. Plus spécifiquement, il y a une forte variabilité dans le recrutement des dorés durant les années de faible abondance de mariganes de 130–199 mm qui résulte sans doute des effets des facteurs abiotiques. Lorsque l'abondance des mariganes est élevée, le recrutement des dorés est faible et peu variable, ce qui fait croire que les mariganes ont une influence prépondérante sur le recrutement des dorés, quelles que soient les conditions abiotiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-07-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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