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Digestion of pelagic Ctenophora and Cnidaria by fish

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Abstract:

The diet of chum salmon (Oncorhynchus keta) can range from a primarily arthropod to a primarily gelatinous composition. Because no data exist for the digestion rates of gelatinous prey in any fish, it has not been possible to convert data on stomach contents to feeding rates. We measured rates of digestion to address this issue. In freely feeding age-0 chum salmon, the ctenophore Pleurobrachia bachei was digested almost completely within 1 h, whereas 70% of shrimp sections of similar mass remained after 5 h at 13°C. To examine the fast progress of digestion at smaller intervals, age-0 and age-1 fish were also force-fed with whole P. bachei or sections of the hydromedusa Aequorea victoria. These data emphasize the necessity of examining fish stomachs very quickly after capture. Although gelatinous organisms have high water and salt content relative to their organic content, given the rapid rates of digestion observed, coelenterates might rival arthropods as energy sources.

Le régime alimentaire du saumon kéta (Oncorhynchus keta) peut varier d'une dominance d'arthropodes à une dominance de matière gélatineuse. Puisqu'il n'existe pas de données sur les taux de digestion des proies gélatineuses chez les poissons, il n'est pas possible de convertir les données provenant de l'analyse des contenus stomacaux en taux d'alimentation. Nous avons donc mesuré des taux de digestion pour résoudre ce problème. Chez des saumons d'âge 0 se nourrissant à volonté, le cténophore Pseudobrachia bachei est presque complètement digéré en moins de 1 h, alors que 70 % des tranches de crevettes de même masse sont encore présentes après 5 h à 13°C. Pour examiner le déroulement rapide de la digestion à des intervalles de temps plus courts, nous avons alimenté de force des poissons d'âges 0 et 1 de P. bachei entiers ou de sections de l'hydroméduse Aequorea victoria. Ces résultats font valoir la nécessité d'examiner les estomacs de poissons très rapidement après la capture. Bien que les organismes gélatineux aient de forts contenus en eau et en sels comparativement à leur contenu organique, les coelentérés peuvent s'avérer aussi importants que les arthropodes comme sources d'énergie, compte tenu de la vitesse à laquelle ils sont digérés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2003/00000060/00000007/art00006
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