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On the distribution of the European eel (Anguilla anguilla) and its fisheries

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Abstract:

For the distribution of the European eel (Anguilla anguilla), only Schmidt (1909) has conducted substantial investigations, yielding a qualitative description (Atlantic and Mediterranean coasts of Europe and Northern Africa). In this article, a meta-analysis of reported fishing yields is presented, showing a major concentration of glass eel yield in the Bay of Biscay (and possibly farther south) and of yellow and (or) silver eel yield in the western Mediterranean. Fisheries target the glass eel stage at highest stock density and shift to the silver eel stage at low density. Because there is no suitable habitat in the Sahara, the southern limit is, contrary to Schmidt's belief, primarily determined by continental conditions. From the centre of the distribution to the north, a long and slow decline in density occurs. The mismatch between northern temperatures and the species' preference, in combination with the very low abundance, indicates that the European eel is best seen as a warm-water species, like most other eel species (Anguilla spp.), showing a considerable northern diaspora.

Seul Schmidt (1909) a réalisé une étude de grande envergure avec des descriptions quantitatives de la répartition géographique de l'anguille d'Europe (Anguilla anguilla) sur les côtes atlantiques et méditerranéennes de l'Europe et de l'Afrique du Nord. On trouvera ici une méta-analyse des rendements de pêche qui montre une concentration majeure des rendements de civelles dans le golfe de Gascogne (et peut-être plus au sud) et des rendements d'anguilles jaunes et (ou) argentées dans la Méditerranée occidentale. Les pêches commerciales ciblent les civelles lorsque les densités de stock sont à leur maximum et visent plutôt le stade de l'anguille argentée aux basses densités. Puisqu'il n'existe pas d'habitat approprié dans le Sahara, la limite australe est déterminée principalement par les conditions sur le continent, contrairement à ce que pensait Schmidt. Il se produit une diminution lente et à grande échelle de la densité depuis le centre de la répartition vers le nord. La discordance entre les températures nordiques et la température préférée de l'espèce, ajoutée aux très faibles abondances, indique que l'anguille d'Europe doit être considérée comme une espèce d'eau chaude, comme la plupart des autres espèces d'anguilles (Anguilla spp.), qui a une importante diaspora nordique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-07-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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