Fish recruitment on floodplains: the roles of patterns of flooding and life history characteristics

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Abstract:

Floodplain inundation in rivers is thought to enhance fish recruitment by providing a suitable spawning environment and abundant food and habitat for larvae. Although this model has not previously been tested in Australian rivers, it is often extrapolated to fishes of the Murray-Darling Basin. Fortnightly sampling of larvae and juveniles was conducted in the unregulated Ovens River floodplain during spring–summer of 1999 (non-flood year) and 2000 (flood year). The only species that increased in larval abundance during or shortly after flooding was an introduced species, common carp (Cyprinus carpio). Additionally, the peak abundance of larvae on the floodplain occurred during a rapidly declining hydrograph under low flow conditions in isolated billabongs and anabranches. The low use of the inundated floodplain for recruitment contradicts previous models. We propose a model of the optimum environmental conditions required for use of the inundated floodplain for fish recruitment. The model suggests that the notion of the flood pulse alone controlling fish recruitment is too simplistic to describe all strategies within a system. Rather, the life history adaptations in the fauna of the system and aspects of the hydrological regime such as duration and timing of inundation will control the response of a river's fish fauna to flooding.

L'inondation de la plaine de débordement d'une rivière augmente, croit-on, le recrutement des poissons en procurant un habitat adéquat pour la fraye, ainsi que de la nourriture et un habitat pour les larves. Bien que ce modèle n'ait jamais été éprouvé en Australie, il est souvent appliqué au poissons du bassin hydrographique du Murray-Darling. Nous avons procédé à des échantillonnages des larves et des jeunes poissons à toutes les deux semaines dans la plaine de débordement de l'Ovens, une rivière qui n'est pas contrôlée par des barrages, au printemps et en été 1999 (année sans crue) et 2000 (année de crue). Une seule espèce a vu l'abondance de ses larves augmenter durant ou peu après l'inondation et c'est la carpe commune (Cyprinus carpio), une espèce introduite. De plus, l'abondance maximale des larves sur la plaine de débordement s'est produite pendant une période de récession du niveau de l'eau dans des conditions de débit faible dans des billabongs et des anabranches. La faible utilisation de la plaine de débordement inondée pour le recrutement contredit les modèles antérieurs. Nous proposons un modèle qui décrit les conditions optimales du milieu requises pour l'utilisation de la plaine de débordement inondée pour le recrutement des poissons. Le modèle montre que la notion de vague d'inondation qui contrôle seule le recrutement des poissons est trop simpliste pour décrire toutes les stratégies dans un tel système. Ce sont plutôt les adaptations des cycles biologiques de la faune du système et les caractéristiques du régime hydrologique, tels que la durée et la phénologie de l'inondation, qui vont contrôler les réactions de la faune des poissons d'une rivière aux inondations.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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