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The allometry of cannibalism in piscivorous fishes

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Abstract:

Cannibalism is a widespread phenomenon that can have strong population and community effects. In this study, I compare the prey size – predator size relationships of diets with and without cannibalized prey for four piscivorous species and five populations that are commonly cannibalistic and where large databases exist. I then examine the resultant trophic niche breadths (range of relative prey size consumed) to quantify whether inclusion of cannibalized prey in the diet slows down the decline in trophic niche breadth that many large predators exhibit as they grow. When comparing diets including cannibalized prey with those without, consistent differences were found among all predator species. In all cases, the slope of the upper bound of the predator size – prey size scatters was larger for cannibal predators compared with noncannibals, suggesting selectivity for larger cannibal prey, which may be driven by higher rates of size-dependent capture success with familiar prey. The slopes of the upper bounds of the cannibal relative prey size vs. predator size scatter also tended to be larger than the upper-bound slopes for diets without conspecific prey. Finally, for all species, mean trophic breadth of diets including cannibalized prey were larger than those not including cannibal prey, suggesting that relatively large prey sizes may always be available for cannibals.

Le cannibalisme est un phénomène répandu qui peut avoir d'importantes répercussions sur une population ou une communauté. On trouvera ici une comparaison des relations entre la taille des prédateurs et celle des proies dans des régimes alimentaires qui contiennent ou non des proies cannibalisées chez quatre espèces de poissons piscivores, ainsi que dans cinq populations qui sont généralement cannibales et pour lesquelles il existe de grands ensembles de données. L'examen de l'étendue résultante des niches trophiques (étendue de la taille relative des proies consommées) permet de vérifier quantitativement si l'inclusion de proies cannibalisées dans le régime ralentit le déclin dans l'étendue de la niche trophique que plusieurs grands prédateurs subissent au cours de leur croissance. La comparaison des régimes avec et sans proies cannibalisées montre des différences stables entre les espèces de prédateurs. Dans tous les cas, la pente de la limite supérieure des diagrammes de dispersion des tailles des prédateurs en fonction des tailles de proies était plus forte chez les prédateurs cannibales que chez les non cannibales; cela laisse croire à une sélection des proies cannibalisées plus grandes qui peut s'expliquer par un taux de succès plus élevé et relié à la taille, lorsque les proies sont plus familières. Les pentes des limites supérieures des diagrammes de dispersion des tailles des proies cannibalisées en fonction des tailles des prédateurs ont aussi tendance à être plus fortes que celles des régimes sans proies conspécifiques. Enfin, chez toutes les espèces, les niches trophiques qui incluent des proies cannibalisées sont en moyenne plus étendues que celles qui n'en contiennent pas, ce qui laisse croire que des proies de plus grande taille sont toujours disponibles aux cannibales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-05-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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