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Multidecadal trends in North American Atlantic salmon (Salmo salar) stocks and climate trends relevant to juvenile survival

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Abstract:

Landings of North American Atlantic salmon (Salmo salar) over the past century show multidecadal patterns, which most recently characterize unprecedented declines in abundance. Stock size is compared with sea surface temperature (SST) data in the marine nurseries of post-smolt Atlantic salmon. A previously described correlation between stock abundance and winter SST conditions was again documented; however, of more relevance to the survival of salmon post-smolts, a correlation was also observed between abundance and spring SST in the Gulf of St. Lawrence. The relevance of the winter SST correlation was further investigated by considering winter conditions in the freshwater nurseries as a factor causing elevated overwintering mortality of pre-migrant parr. The salmon abundance time series was compared with air temperature and rainfall trends averaged over time and space. Air temperature and rainfall do not appear to be significant environmental variables in shaping salmon recruitment. The timing of smolt runs appears to be out of synchronization with ocean conditions in the post-smolt nursery areas. The relationship between marine and freshwater impacts may change with changing climate conditions. Persistent positive phase forcing in the North Atlantic Oscillation raises the concern that recent declines in Atlantic salmon are, in part, due to global climate change.

Les débarquements de saumons de l'Atlantique (Salmo salar) en Amérique du Nord au cours du siècle dernier suivent des patterns qui s'étendent sur plusieurs décennies et qui tout récemment affichent des déclins de l'abondance jamais encore enregistrés. La taille des stocks est examinée en fonction de la température de surface de la mer (SST) dans les zones d'engraissement des saumons de l'Atlantique (ayant terminé le stade de saumoneau). Une relation décrite antérieurement entre l'abondance du stock et les conditions de la SST en hiver est confirmée; cependant, une corrélation plus pertinente pour la survie des saumons après le stade de saumoneau a été observée entre l'abondance et la SST du printemps dans le golfe du Saint-Laurent. La pertinence de la corrélation impliquant la SST d'hiver a été étudiée plus à fond en considérant les conditions hivernales dans les zones d'engraissement d'eau douce comme facteur de mortalité accrue des tacons en hiver avant leur migration. La série chronologique des abondances de saumons a été mise en relation avec les tendances moyennes dans le temps et l'espace de la température de l'air et des précipitations. Les températures de l'air et les précipitations ne semblent pas être des variables significatives qui affectent le recrutement du saumon. La phénologie de la descente des saumoneaux semble être déphasée par rapport aux conditions océaniques dans les zones d'engraissement des saumons qui ont terminé le stade de saumoneau. Les relations entre les impacts marins et d'eau douce risquent de changer avec la modification des conditions climatiques. Le forçage de phase positif qui se maintient dans l'oscillation de l'Atlantique nord fait craindre que les déclins récents dans l'abondance du saumon de l'Atlantique soient dus, en partie, aux changement climatique global.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2003

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