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Density-dependent predation by brown bears (Ursus arctos) on sockeye salmon (Oncorhynchus nerka)

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Abstract:

The number of sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) killed by brown bears (Ursus arctos) in 13 streams over more than a decade in southwestern Alaska was best explained by an asymptotic increase to about 3000 salmon killed per stream per year as salmon density increased to 10 000 fish·ha–1 of stream. Divergence from this pattern at some streams probably reflected variation in the number of bears using the stream (which we did not determine) and variation in salmon biomass consumed per fish killed. Daily surveys at one creek over 11 years revealed about 100–130 salmon killed per day, ranging from a few to over 600. Higher proportions of the available salmon were killed early and late in the season, when densities were low. Thus the number of salmon killed within and among years increased with salmon abundance but at a declining rate, and the proportion killed generally decreased. Our previous work indicated that the average proportion of salmon killed among streams was controlled mostly by stream size, affecting the ability of bears to catch salmon. These findings are important for understanding the effects of bears on salmon population dynamics and their role in the transport of nutrients from salmon carcasses.

Le nombre de saumons rouges (Oncorhynchus nerka) tués par les grizzlis (Ursus arctos) dans 13 cours d'eau du sud-ouest de l'Alaska, pendant plus d'une décennie, se décrit le mieux comme une augmentation asymptotique atteignant 3000 saumons tués par cours d'eau par année, alors que la densité des saumons croissait pour atteindre 10 000 poissons·ha–1 de cours d'eau. Les écarts de ce modèle dans quelques cours d'eau s'expliquent probablement par des variations du nombre d'ours qui utilisent le cours d'eau (ce que nous n'avons pas déterminé) et de la biomasse consommée par poisson. Des inventaires quotidiens dans un cours d'eau pendant 11 ans révèle que 100–130 saumons sont tués chaque jour, avec un écart allant de 0 à plus de 600. Une proportion plus élevée des saumons présents est tuée tôt et tard dans la saison, lorsque les densités sont faibles. Ainsi, le nombre de saumons tués au cours d'une année et d'une année à l'autre augmente avec l'abondance des saumons, mais à un taux décroissant et la proportion des saumons tués diminue généralement. Nos travaux antérieurs indiquent que la variation de la proportion moyenne de saumons tués d'un ruisseau à l'autre est régie principalement par la taille du cours d'eau qui affecte la capacité des ours de capturer les saumons. Ces résultats sont importants si l'on veut comprendre les effets des ours sur la dynamique de population des saumons et leur rôle dans le transport des nutriments à partir des carcasses de saumons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-05-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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