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Effects of alternative control rules on the conflict between a fishery and a threatened sea lion (Phocarctos hookeri)

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Abstract:

In New Zealand, a fishery for squid (Nototodarus sloanii) incidentally catches a threatened sea lion, Phocarctos hookeri. Bycatch is managed with an annual limit designed to ensure rebuilding of the sea lion population. We explore the conservation and cost effects of the current limit and two simple alternative rules, comparing them with no fishing and unrestricted fishing. We fitted an age-structured Bayesian model to sea lion pup estimates to obtain samples of the joint posterior distribution of parameters; from these we made 100-year simulations with five harvest control rules under six different sets of environmental conditions. The base-case fit suggests that the current sea lion population may be near its carrying capacity, although this may be sensitive to modelling choices. The fishery bycatch constitutes little risk to the sea lion population in the absence of catastrophes and generates small marginal risks when catastrophes are simulated. The current management rule does not minimise the marginal risk of extinction, is much more costly to the fishery than simple alternative rules, and incurs greatest cost when risk is smallest. The model appears to be a good tool for evaluating alternative management strategies against predefined objectives.

En Nouvelle-Zélande, une pêche commerciale d'encornets minami (Nototodarus sloanii) capture à l'occasion un lion de mer de Nouvelle-Zélande, Phocarctos hookeri, une espèce menacée. Les prises accessoires sont gérées en fixant une limite annuelle pour assurer le rétablissement de la population de lions de mer. Nous avons examiné la conservation et les coûts de la limite actuelle et de deux autres normes simples de rechange et nous les comparons avec une interdiction totale de la pêche et une pêche sans restriction. Nous avons ajusté un modèle bayésien structuré d'après l'âge aux estimations de densité des petits du lion de mer pour obtenir des échantillons de la distribution a posteriori jointe des paramètres; ceux-ci nous ont servi à faire des simulations sur 100 ans avec cinq règlements de contrôle des récoltes sous six ensembles différents de conditions environnementales. L'ajustement de base laisse croire que la population actuelle de lions de mer est près de son stock limite, bien que cela soit affecté par les choix faits dans la modélisation. Les pêches accessoires posent peu de risques à la population de lions de mer en l'absence de catastrophes et elle produit un faible risque marginal en cas de catastrophe simulée. La règle de gestion actuelle ne minimise pas le risque marginal d'extinction, elle est plus coûteuse à l'industrie de la pêche que les règles simples de rechange et elle génère un coût maximal lorsque le risque est le plus faible. Notre modèle semble être un bon instrument pour évaluer les stratégies de gestion de rechange en regard d'objectifs prédéterminés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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