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The precision of otolith radiometric ageing of fish and the effect of within-sample heterogeneity

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Abstract:

Ageing of fish using radiometric methods applied to otoliths is a widely accepted and valuable technique for validating annulus counts. Initially, whole otoliths were analysed, but it is now more frequent, and requires less stringent assumptions, to analyse otolith cores. Data from published studies were used to calculate typical ageing errors, assuming linear growth in otolith mass. These errors increase with increasing age, are much smaller if an improved method for measuring 226Ra is used, and, for older ages, are greater when cores are used (nevertheless, the use of cores, rather than whole otoliths, is recommended because the stronger assumptions required for the latter are hard to justify or verify). It is common to use more than one otolith per sample (sometimes more than 100) so as to provide sufficient sample mass, and to assume no within-sample heterogeneity in otolith age and mass-growth rate. A simulation experiment was carried out to determine whether any violation of this assumption was likely to have a significant effect on the accuracy of estimated ages. Plausible levels of heterogeneity were found to produce only a negligible decrease in precision and small bias (<10%).

La détermination de l'âge chez les poissons à l'aide de techniques radiométriques appliquées aux otolithes est une méthode largement reconnue et très utile pour la validation des comptages d'annulus. Au départ, l'analyse portait sur les otolithes entiers, mais il est plus courant actuellement d'analyser des carottes d'otolithes, ce qui requiert des présuppositions moins strictes. Des données publiées ont servi à calculer des erreurs typiques de détermination de l'âge, en présupposant une croissance linéaire dans la masse de l'otolithe. Les erreurs deviennent plus importantes avec l'âge, mais sont de beaucoup réduites lorsqu'on utilise une méthode améliorée de mesure du 226Ra; chez les poissons plus âgés, les erreurs sont plus grandes si l'on utilise des carottes (l'utilisation de carottes plutôt que d'otolithes entiers reste néanmoins recommandée, parce que les présuppositions rigoureuses que nécessite l'usage des otolithes entiers sont difficiles à justifier ou à vérifier). Il est courant d'utiliser plus d'un otolithe par échantillon (quelquefois plus de 100) pour obtenir une masse d'échantillons suffisante et pour pouvoir assumer qu'il n'y a pas d'hétérogénéité dans l'âge et le taux de croissance en masse des otolithes d'un échantillon à un autre. Une expérience de simulation à permis de déterminer si une violation de cette présupposition risque d'avoir un effet significatif sur la précision des âges estimés. Des niveaux réalistes d'hétérogénéité ne causent qu'une diminution négligeable de la précision et génèrent une erreur faible (<10 %).[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-04-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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