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Stability of elemental signatures in the scales of spawning weakfish, Cynoscion regalis

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We quantified elemental signatures in scales of ages-1 and -2 weakfish, Cynoscion regalis, collected during the spawning season in Pamlico Sound, Chesapeake Bay, and Delaware Bay in 1998. We compared these signatures with elemental signatures from scales of juvenile weakfish collected while still resident in natal estuaries at five locations along the Atlantic coast in 1996 and 1997. Although Mg/Ca and Mn/Ca were lower in the juvenile portion of scales from adults compared with scales from juvenile fish, Sr/Ca and Ba/Ca were similar in the three age groups. We compared scale and otolith chemistries from juveniles and adults to determine if relative concentrations of elements/Ca in scales remained consistent, even if absolute levels were altered. Scale Mn/Ca and Ba/Ca remained correlated with those in otoliths of adult fish. Finally, we examined the ability of elemental signatures in scales to act as natural tags of natal estuaries in spawning weakfish. Allocation of fish to natal estuaries based on geochemical signatures in scales and otoliths from age-1 fish was similar; however, allocation was different for age-2 fish. Elemental signatures in scales degraded after the juvenile period and after maturation were insufficiently stable for use as a natural tag of natal origins in weakfish.

Nous avons quantifié les signatures d'éléments chimiques dans les écailles d'acoupas royaux, Cynoscion regalis, d'âges 1 et 2, récoltés durant la saison de fraye dans le détroit de Pamlico et dans les baies de Chesapeake et de Delaware en 1998. Nous avons comparé ces signatures à celles d'écailles d'acoupas juvéniles récoltés alors qu'ils résidaient toujours dans les estuaires où ils sont nés, à cinq sites le long de la côte atlantique en 1996 et 1997. Bien que les rapports Mg/Ca et Mn/Ca soient plus bas dans la portion juvénile des écailles des adultes par comparaison aux rapports mesurés chez les jeunes poissons, les rapports Sr/Ca et Ba/Ca sont semblables dans les trois classes d'âge. Nous avons comparé les données chimiques des écailles et des otolithes des jeunes et des adultes pour voir si les concentrations relatives des éléments demeurent stables par rapport au Ca, même si les concentrations absolues ont changé. Les rapports Mn/Ca et Ba/Ca des écailles restent reliés à ceux des otolithes chez les adultes. Enfin, nous avons évalué le potentiel des signatures d'éléments chimiques dans les écailles pour servir d'étiquette naturelle pour identifier l'estuaire d'origine des acoupas sur les frayères. Les identifications des estuaires d'origine d'après les signatures géochimiques des écailles sont similaires à celles des otolithes chez les poissons d'âge 1, mais elles sont différentes à l'âge 2. Les signatures d'éléments chimiques dans les écailles se dégradent après la période juvénile et, après la maturation, elles n'ont plus la stabilité nécessaire pour servir d'étiquette naturelle des sites d'origine des acoupas.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2003

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