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Interactions of Atlantic salmon (Salmo salar) and trout (Salvelinus fontinalis and Oncorhynchus mykiss) in Vermont tributaries of the Connecticut River

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Abstract:

Competitive interactions among stream salmonids in resource-limited environments have been linked to reduced success for many species. Few studies have focused on interactions at scales larger than individual fish or stream reach. We chose to focus our study on these larger scales to provide information for managing species that have complex life histories transcending multiple scales. Our objective was to explore age-0 Atlantic salmon (Salmo salar) growth and survival in relation to trout abundance (introduced rainbow (Oncorhynchus mykiss) and native brook (Salvelinus fontinalis) trout) and prey resources at 24 stream reaches across two Vermont watersheds that flow into the Connecticut River. Simple linear and multilinear regressions were conducted on response and predictor variables related to fish and invertebrate prey. Age-0 Atlantic salmon survival was greatest at the site with highest trout abundance; however, no linear relationships to trout abundance were detected possibly because Atlantic salmon growth and survival were highly variable across sites. In contrast, a positive significant multivariate relationship was identified among age-0 Atlantic salmon survival, the abundance of age-1+ brook trout (i.e., 100–130 mm), and benthic prey abundance. These results suggest that stocking streams based on trout abundance may not increase Atlantic salmon growth and survival during the first summer of life.

Les interactions compétitives entre les salmonidés d'eau courante dans des environnements aux ressources limitées expliquent, croit-on, le succès réduit de plusieurs des espèces. Peu d'études se sont concentrées sur ces interactions à des échelles qui dépassent l'individu ou la section de cours d'eau. Nous ciblons dans notre étude des échelles plus grandes pour pouvoir fournir des renseignements utiles à l'aménagement d'espèces à cycles biologiques complexes qui englobent des échelles multiples. Notre objectif est d'étudier la croissance et la survie de saumons de l'Atlantique (Salmo salar) d'âge 0 en fonction de l'abondance de truites (truites arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss) introduites et d'ombles de fontaine (Salvelinus fontinalis) indigènes), ainsi que de l'abondance des ressources de proies dans 24 sections de cours d'eau de deux bassins hydrographiques du Vermont qui se déversent dans le fleuve Connecticut. Des régressions simples linéaires et multilinéaires ont permis de décrire les réactions et les variables prédictives concernant les poissons et leurs proies invertébrées. La survie des saumons de l'Atlantique d'âge 0 est maximale au site où la densité des truites et des ombles est la plus forte; cependant, leur croissance et leur survie sont si variables d'un site à un autre qu'il n'y a pas de relation linéaire avec l'abondance des truites et des ombles. En revanche, il y a une relation multidimensionnelle positive entre la survie des saumons de l'Atlantique d'âge 0 et l'abondance des ombles de fontaine d'âge 1+ (i.e. de 100–300 mm) et l'abondance des proies benthiques. Nos résultats laissent croire que l'empoissonnement des cours d'eau en fonction de l'abondance des truites et des ombles peut ne pas favoriser la croissance et la survie des saumons de l'Atlantique durant le premier été de leur vie.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-03-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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