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Explaining diet composition of North Sea cod (Gadus morhua): prey size preference vs. prey availability

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Abstract:

The nature and significance of size preference for fish prey in the diet selection of North Sea cod (Gadus morhua L.) was analysed. The analysis combined information on size-specific abundance derived from bottom trawl surveys with prey size frequencies in cod stomachs from the International North Sea Stomach Database. To estimate the abundance of all potential fish prey in the sea, a length-based number spectrum was calculated, corrected for gear efficiency by the application of a species-specific correction factor, and weighted by local predator abundance to take the spatial–temporal overlap between cod and its prey into consideration. A prey size preference model for cod feeding on fish is presented. Results showed that the preferred predator-to-prey weight ratio is an exponentially increasing function of predator size and an exponentially decreasing function of the slope of the number spectrum. More than 75% of fish found in the stomachs of North Sea cod originated from the least preferred quartile of the prey size range, indicating that prey abundance is the main determinant of the diet composition.

Nous avons analysé la nature et l'importance de la préférence de tailles chez les poissons proies dans la sélection alimentaire de la morue franche (Gadus morhua L.) de la Mer du Nord. Notre analyse combine des renseignements sur l'abondance en fonction de la taille provenant d'inventaires au chalut de fond et des fréquences de tailles de proies dans les estomacs de morues obtenues de la banque de données « International North Sea Stomach Database ». Pour estimer l'abondance de tous les poissons proies potentiels dans la mer, nous avons calculé un spectre des nombres en fonction de la longueur que nous avons corrigé pour tenir compte de l'efficacité des engins de récolte à l'aide d'un facteur de correction particulier pour chaque espèce; nous l'avons aussi pondéré en fonction de l'abondance locale des prédateurs pour tenir compte du chevauchement spatio-temporel de la morue et de ses proies. Nous présentons un modèle de préférence des tailles de proies applicable aux morues piscivores. Le modèle montre que le rapport préféré des masses prédateur–proie est une fonction exponentielle qui croît avec la taille du prédateur et qui décroît avec la pente du spectre des nombres. Plus de 75 % des poissons retrouvés dans les estomacs des morues de la Mer du Nord se retrouvent dans le quartile d'étendue des tailles de proies les moins recherchées, ce qui indique que l'abondance des proies est le facteur déterminant principal de la composition du régime alimentaire.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2003/00000060/00000002/art00004
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