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Physiological energetics of Lake Erie dreissenid mussels: a basis for the displacement of Dreissena polymorpha by Dreissena bugensis

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I measured respiration, shell growth, body mass, and reproduction in sympatric populations of zebra (Dreissena polymorpha) and quagga (Dreissena bugensis) mussels in western Lake Erie to determine if the species differ in physiological parameters and if any differences provide an explanation for the recent displacement of zebra mussels by quagga mussels. Between May and August, I measured respiration (1998), shell growth of marked mussels suspended in cages in the lake (1999–2000), soft body mass and mass of gametes released (1998–2001), and the number of gametes released by individual mussels (1999). Quagga mussels had lower respiration rates and greater shell growth and body mass. There was no difference in the percentage of spawning mussels or the number of sperm released by individuals, but zebra mussels generally released more eggs and a greater mass of gametes than did quagga mussels. Similar reproduction at a lower body mass indicates that zebra mussels devote a greater proportion of body tissue to reproduction. Lower respiration rates and larger size give quagga mussels a competitive advantage and may explain their displacement of zebra mussels.

Des mesures de la respiration, de la croissance de la coquille, de la masse corporelle et de la reproduction chez des populations sympatriques de moules zébrées (Dreissena polymorpha) et de moules quagga (Dreissena bugensis) dans l'ouest du lac Érié m'ont servi à déterminer si ces espèces diffèrent par leurs paramètres physiologiques et si certaines de ces différences peuvent expliquer le remplacement récent des moules zébrées par les moules quagga. Les mesures prises entre mai et août incluent la respiration (1998), la croissance de la coquille de moules marquées et suspendues dans des cages dans le lac (1999–2000), la masse des parties molles du corps et celle des gamètes libérées (1998–2001), ainsi que le nombre de gamètes libérées par individu (1999). Chez les moules quagga, le taux respiratoire, la croissance de la coquille et la masse corporelle sont plus faibles. Il n'y a pas de différence dans le pourcentage de moules qui frayent ou le nombre de spermatozoïdes libérés par individu, mais les moules zébrées libèrent en général plus d'oeufs et une masse plus importante de gamètes que les moules quagga. La reproduction semblable malgré une masse corporelle plus petite indique que les moules zébrées consacrent une proportion plus élevée de leurs tissus à la reproduction. Les taux respiratoires plus bas et la taille plus élevée donnent un avantage compétitif aux moules quagga et expliquent peut-être pourquoi elles remplacent les moules zébrées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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