Assessment of net change of productive capacity of fish habitats: the role of uncertainty and complexity in decision making

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Canada's fish habitat management is guided by the principle of "no net loss of the productive capacity of fish habitat" (NNL). Many development proposals are assessed using habitat information alone, rather than fish data. Because fish–habitat linkages are often obscured by uncertainty, uncertainty must be factored into NNL assessments. Using a quantitative framework for assessing NNL and lake habitats as a context, the implications of uncertainty for decision making are examined. The overall behaviour of a net change equation given uncertainty is explored using Monte Carlo simulation. Case studies from Great Lakes development projects are examined using interval analysis. The results indicate that uncertainty, even when large, can be incorporated into assessments. This has important implications for the habitat management based on NNL. First, schemas to specify relative levels of uncertainty using simple habitat classifications can support robust decision making. Second, attaining NNL requires greater emphasis on minimizing habitat loss and creating new areas to compensate for losses elsewhere and less on detailing small incremental changes in modified habitats where the fish response is difficult to demonstrate. Third, the moderate to high levels of uncertainty in fish–habitat linkages require that created compensation is at least twice the losses to reasonably ensure NNL.

La gestion des habitats de poissons au Canada suit le principe selon lequel il ne doit y avoir « aucune perte nette (NNL) de capacité de production des habitats de poissons ». Plusieurs projets de développement sont évalués d'après les seules données de l'habitat, plutôt que d'après des données sur les poissons. Puisque les liens entre les poissons et les habitats sont souvent obscurs à cause de l'incertitude, cette incertitude doit être prise en compte dans les évaluations NNL. L'utilisation d'un cadre quantitatif pour évaluer NNL dans le contexte d'habitats lacustres nous a permis d'examiner les implications de cette incertitude dans le processus de décision. Le comportement d'une équation de changement net en présence d'incertitude a été étudié à l'aide d'une simulation de Monte Carlo. Des études de cas de projets de développement dans le Grands-Lacs ont été examinées à l'aide de l'analyse d'intervalles. Nos résultats indiquent que l'incertitude, même importante, peut être incorporée aux évaluations. Cela a d'importantes implications pour la gestion des habitats basée sur NNL. Premièrement, des schémas servant à spécifier le niveau d'incertitude à partir de classifications simples de l'habitat peuvent permettre des prises de décision sûres. Deuxièmement, lorsque la réaction des poissons est difficile à démontrer, l'atteinte de NNL nécessite une emphase plus grande sur la minimisation des pertes d'habitat et sur la création de nouveaux habitats pour compenser les pertes subies ailleurs, que sur de petites améliorations successives dans les habitats modifiés. Troisièmement, à cause des niveaux d'incertitude moyens à élevés qui existent dans les liens entre les poissons et les habitats, il faut que les habitats créés en compensation correspondent à au moins le double des pertes pour pouvoir raisonnablement assurer NNL.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Miscellaneous

Publication date: January 1, 2003

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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