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Predation on stocked Atlantic salmon (Salmo salar) fry

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We studied predator–prey interactions between juvenile Atlantic salmon (Salmo salar) and trout in three Massachusetts, U.S.A., streams and in artificial streams. We sampled stomach contents of age-1+ and older salmon and trout (Salvelinus fontinalis, Salmo trutta) following salmon fry stocking in the spring of 1997 and 1998. Between 4.3 and 48.6% of the stocked fry were consumed within the first 2 days after stocking, and total fry mortality from predation varied from 4.3 to 60.7%. No significant differences were found between stomach weights of predators ( without fry weight) that consumed fry and those that did not. Artificial stream experiments testing effects of habitat complexity and predator species on predator consumption rates revealed that consumption rates were not different between brook (S. fontinalis) and brown (S. trutta) trout (p = 0.59). Predation rate tended to decrease as the percentage of riffle habitat increased but the decrease was not significant (p = 0.22). Our results indicate that predation on stocked Atlantic salmon fry can be substantial (up to 60%), appears to be short lived (2 days), and is not related in a simple way to abiotic and biotic factors.

Nous avons étudié les relations prédateurs–proies entre de jeunes saumons de l'Atlantique (Salmo salar) et des truites et des ombles dans trois cours d'eau du Massachusetts, É.-U., ainsi que dans des ruisseaux artificiels. Nous avons échantillonné les contenus stomacaux de saumons, d'ombles et de truites (Salvelinus fontinalis, Salmo trutta) d'âges 1+ et plus à la suite d'alevinages de saumons aux printemps de 1997 et 1998. Entre 4,3 et 48,6 % des alevins ensemencés ont été consommés dans les 2 jours qui ont suivi l'alevinage et la mortalité totale des alevins due à la prédation variait de 4,3 à 60,7 %. Il n'y avait pas de différence significative entre la masse de l'estomac des prédateurs (sans la masse des alevins) qui consomment des alevins et ceux qui ne le font pas. Des expériences en ruisseau artificiel pour vérifier les effets de la complexité de l'habitat et de l'espèce de prédateur sur les taux de consommation des prédateurs indiquent que les taux de consommation ne diffèrent pas chez l'omble de fontaine (S. fontinalis) et la truite brune (S. trutta) (p = 0,59). Les taux de prédation ont tendance à diminuer à mesure qu'augmente le pourcentage d'habitats de rapides, mais cette diminution n'est pas significative (p = 0,22). Nos résultats démontrent que la prédation sur les alevins de saumons de l'Atlantique ensemencés peut être importante (jusqu'à 60 %), qu'elle semble limitée dans le temps (2 jours) et qu'elle n'est pas reliée de façon simple aux facteurs abiotiques et biotiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-01-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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