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Migration, speciation, and the evolution of diadromy in anguillid eels

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Recent findings and hypotheses about the migration, spawning ecology, phylogenetic relationships, and possible mechanisms of speciation of anguillid eels are overviewed. The offshore distribution and otolith microstructure of small leptocephali suggest that the Japanese eel Anguilla japonica may spawn at seamounts west of the Mariana Islands in the western North Pacific during the new moon of each month from April to November. Some temperate eels have been found to remain in coastal areas after recruitment without a freshwater growth phase (ocean residents or "sea eels"), showing flexible patterns of migratory histories. Recent molecular phylogenetic studies suggest that the tropical eel Anguilla borneensis from the Borneo Island region is the most ancestral species. Every eel species or population has its own migration loop (migration route or life cycle) that connects their spawning area and growth habitats. Spatial and temporal shifts in these migration loops could cause separation into subpopulations, or speciation. Therefore, the large-scale migration of temperate eels probably evolved from local migrations of tropical eels as a result of long-distance dispersal of leptocephali from spawning sites in tropical waters of low latitude to temperate growth habitats at higher latitudes.

On trouvera ici une revue des découvertes et des hypothèses récentes sur les migrations, l'écologie de la fraye, les relations phylogénétiques et les mécanismes potentiels de spéciation chez les anguilles (anguillidés). La répartition au large et la microstructure des otolithes des petites larves leptocéphales laissent croire que l'anguille du Japon, Anguilla japonica, fraye probablement sur les monts sous-marins à l'ouest des Mariannes dans l'ouest du Pacifique Nord au moment de la nouvelle lune à chaque mois, d'avril à novembre. Quelques anguilles des régions tempérées restent dans les zones côtières après la période de recrutement et n'ont pas de phase de croissance en eau douce (rédidantes océaniques ou "anguilles marines"), ce qui reflète la flexibilité des patterns migratoires. Des études phylogénétiques moléculaires récentes indiquent que l'anguille tropicale, Anguilla borneensis, de la région de l'île de Bornéo, est l'espèce ancestrale la plus ancienne. Chaque espèce ou population d'anguille possède son propre circuit migratoire (route de migration ou cycle biologique) qui relie sa zone de fraye à ses habitats de croissance. Des déplacements spatiaux ou temporels dans ces circuits migratoires peuvent causer une séparation en sous-populations ou une spéciation. La migration à grande échelle des anguilles de la région tempérée a donc probablement évolué à partir des migrations locales des anguilles des tropiques à la suite d'une dispersion des larves leptocéphales des sites d'eau tropicale de basse latitude vers des habitats de croissance tempérés de latitudes plus élevées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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