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Tagging along: association among individual Pacific herring (Clupea pallasi) revealed by tagging

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More than 570 000 Pacific herring (Clupea pallasi) were tagged with external anchor tags during 429 tag release sessions between 1979 and 1992. Individually numbered tags were released in quantities of 1000–2000 at a time and recovered from commercial fisheries. Often several tags were recovered at the same time and place, and some recoveries occurred as "matches", where two or more tags from a single release session were recovered together. We tested the hypothesis that the frequency of matching tag recoveries occurred by chance through random mixing of tagged herring before their recapture during fishing operations. The alternative is nonrandom, positive association among tagged individuals that persisted through time and during migrations. We used a statistical method developed to address a similar question in steelhead trout (Oncorhynchus mykiss). In separate tests, we examined tag recovery data from migratory stocks in five major regions of the British Columbia. The results indicate nonrandom association of herring for periods of 6 months to several years and through migrations over considerable distances.

Plus de 570 000 harengs du Pacifique (Clupea pallasi) ont été marqués à l'aide d'étiquettes-ancres externes au cours de 429 sessions de marquage de 1979 à 1992. Les poissons marqués individuellement ont été libérés en groupes de 1000–2000 à la fois et recapturés au cours de la pêche commerciale. Souvent, plusieurs étiquettes étaient récupérées simultanément au même endroit et quelquefois il y avait des "appariements" lorsque deux étiquettes ou plus provenant de la même session de libération étaient récupérées en même temps. Nous avons éprouvé l'hypothèse selon laquelle la fréquence de récupération de ces étiquettes appariées se fait au hasard, le résultat d'un mélange aléatoire des poissons marqués avant leur capture durant la pêche. L'hypothèse de rechange est qu'il existe une association positive non aléatoire entre les individus marqués qui persiste dans le temps et se maintient durant les migrations. Nous avons utilisé une méthode statistique mise au point pour résoudre un problème semblable chez la truite arc-en-ciel anadrome (Oncorhynchus mykiss). Des tests séparés nous ont permis d'examiner les données de recapture des stocks migrateurs provenant de cinq régions majeures de la Colombie-Britannique. Nos résultats confirment l'existence d'une association non aléatoire des harengs qui dure pour des périodes de 6 mois à plusieurs années et qui persiste au cours de migrations sur de grandes distances.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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