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Climate-forcing effects on trophically linked groundfish populations: implications for fisheries management

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Commercially important groundfish populations in the Bering Sea are connected through the food web as predators and prey. In addition to having different trophic roles, the recruitment of these species varies on interdecadal time scales and may be related to climate forcing. We simulate the effects of fishing mortality on eight trophically linked species under two scenarios of climate regimes using the multispecies virtual population analysis (MSVPA) model and the multispecies forecasting model (MSFOR). Species respond differently to climate change assumptions and fishing mortality depending on their position in the food web. Results suggest that the assumptions regarding climate regime shifts on mean recruitment may produce effects comparable to the ones produced by fishing and predation interactions. Therefore, accurate models for fisheries management would require considering these factors and their potential interactions. Because responses are complex and difficult to predict, it is necessary to take a risk-averse approach in managing the species with the largest potential variation. The incorporation of climate regime shifts in fisheries management will require a better understanding of recruitment during a particular regime and a reliable way to identify regime shifts based on biological and (or) physical indices.

Les populations de poissons de fond d'importance commerciale de la mer de Béring sont reliées entre elles dans le réseau alimentaire en tant que prédateurs ou proies. En plus de ces rôles trophiques différents, le recrutement de ces espèces varie sur une échelle de décennies, ce qui peut être dû à un forçage climatique. Nous avons simulé les effets de la mortalité due à la pêche chez huit espèces reliées par le réseau trophique sous deux scénarios de régimes climatiques à l'aide du modèle d'analyse de populations virtuelles multispécifiques (MSVPA) et du modèle de prédiction multispécifique (MSFOR). Les espèces réagissent différemment aux présuppositions de changement climatique et à la mortalité due à la pêche d'après leur position dans le réseau alimentaire. Nos résultats indiquent que nos présuppositions concernant les changements de régime climatique sur le recrutement peuvent avoir des effets comparables à ceux produits par l'interaction de la pêche et de la prédation. En conséquence, des modèles précis de gestion de la pêche nécessitent l'inclusion de ces facteurs et de leurs interactions potentielles. Parce que les réactions sont complexes et difficiles à prédire, il faut adopter une approche qui minimise les risques dans la gestion des espèces qui ont la variation potentielle la plus élevée. L'incorporation des changements de régime climatique dans la gestion des pêches requerra une meilleure compréhension du recrutement au cours d'un régime particulier et une méthode fiable pour identifier les changements de régime d'après des indices biologiques et/ou physiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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