The potential use of environmental information to manage squid stocks

Authors: Agnew, D.J.; Beddington, J.R.; Hill, S.L.

Source: Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, Volume 59, Number 12, December 2002 , pp. 1851-1857(7)

Publisher: NRC Research Press

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Most commercially exploited squid species have short life cycles and stocks composed of recruits from a single cohort, the size of which is unknown prior to the fishing season. Recent studies suggest that strong environment–recruitment relationships may exist for a number of squid stocks. Using simulation models based on Falkland Island Patagonian squid (Loligo gahi), the recruit abundance of which is predicted by sea-surface temperature, we propose a method for using predictive relationships in the management of squid populations. We compare a management strategy based on recruitment prediction with historical data from the fishery, which was managed in the absence of these predictions. Our results suggest that varying effort on the basis of an environmental correlate of recruitment can reduce the risk of not meeting conservation targets while increasing yield. Effort has to be reduced in years of low abundance but licensing additional effort in years of high abundance increases long-term average catches. Even if effort levels were not allowed to vary by more than 50% between years, a management strategy for L. gahi based on prediction would have resulted in higher average catches and a reduced probability of the stock biomass falling below a notional conservation limit.

La plupart des populations de calmars exploitées commercialement ont des cycles biologiques courts et leur stock est composé de recrues d'une seule cohorte dont la taille est inconnue avant la saison de la pêche. Des études récentes laissent croire qu'il existe une forte relation entre l'environnement et le recrutement chez plusieurs stocks de calmars. À l'aide de modèles de simulation appliqués au calmar commun des îles Falkland, Loligo gahi, dont l'importance du recrutement peut être prédite d'après la température de surface de la mer, nous proposons une méthode pour incorporer des relations prédictives dans la gestion des populations de calmars. Nous avons comparé une stratégie de gestion basée sur une prédiction du recrutement avec des données du passé où la pêche était gérée sans prédiction. Il en ressort qu'une variation de l'effort de pêche en fonction d'une variable environnementale prédictive du recrutement permet de réduire le risque de ne pas atteindre les objectifs de conservation, tout en augmentant le rendement. L'effort de pêche doit être réduit les années de faible abondance, mais l'augmentation des permis les années de forte abondance accroît les prises moyennes à long terme. Même si les niveaux d'effort de pêche n'avaient pas varié par plus de 50  % d'une année à l'autre, une stratégie de gestion de L. gahi basée sur des prédictions aurait permis des prises moyennes plus élevées et aurait réduit la probabilité que la biomasse du stock ne tombât sous un seuil notionnel de conservation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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