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Reconstructing ecosystem dynamics in the central Pacific Ocean, 1952–1998. I. Estimating population biomass and recruitment of tunas and billfishes

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Abstract:



Commercial yield of tunas in the central Pacific increased severalfold between 1952 and 1998. We developed age-structured production models that incorporate information from multiple fisheries to estimate population biomass and recruitment trends of tunas (Thunnus alalunga, Thunnus albacares, Thunnus obesus, and Katsuwonus pelamis) and billfish in the central north Pacific (0°N to 40°N and 130°E to 150°W). Our results suggest that all tuna stocks remain above 40% of 1950s levels, whereas blue marlin (Makaira nigricans) declined to 21% and swordfish (Xiphias gladius) to 56%. Estimated biomasses of juvenile bigeye (T. obsesus) and yellowfin (T. albacares) tuna increased to 112 and 129%, respectively, of 1950s levels. Juvenile albacore (T. alalunga) decreased during the 1970s and 1980s but recovered to historical highs (121%) in recent years. Skipjack (K. pelamis) remained relatively stable between 1952 and 1980, declined by 35% between 1981 and 1990, and then increased to 68% of 1950s levels. These changes generally represent decreases in top predators and increases in small tunas, which make up their prey. Application of stock assessment methods set in a food web context provides an important step toward developing a method that recognizes fishery exploitation as a component of ecosystem dynamics.

Le rendement de la pêche commerciale au thon dans le centre du Pacifique s'est accru considérablement de 1952 à 1998. Nous avons mis au point des modèles de production structurés en fonction de l'âge qui incorporent les données provenant de nombreuses pêches commerciales dans le but d'estimer les tendances de la biomasse de la population et du recrutement des thons (Thunnus alalunga, Thunnus albacares, Thunnus obesus, et Katsuwonus pelamis), des espadons et des voiliers dans le centre-nord du Pacifique (0°N à 40°N et 130°E à 150°O). Nos résultats laissent croire que tous les stocks de thons sont demeurés au-dessus du seuil de 40 % des valeurs des années 1950, alors que le stock de makaires bleus (Makaira nigricans) a diminué jusqu'à 21 % et celui de l'espadon (Xiphias gladius), jusqu'à 56 %. Les biomasses estimées de jeunes thons ventrus (T. obesus) et d'albacores à nageoires jaunes (T. albacares) ont augmenté jusqu'à respectivement 112 et 129 % des valeurs des années 1950. Les jeunes germons (T. alalunga) ont décliné durant les années 1970 et 1980, pour récupérer et atteindre ces dernières années un niveau encore jamais enregistré de 121 %. Les stocks de thonines à ventre rayé sont restés relativement stables entre 1952 et 1980, pour décliner de 35 % entre 1981 et 1990 et ensuite remonter à 68 % des valeurs des années 1950. Ces changements représentent en général un déclin des grands prédateurs et une augmentation des petits thons qui constituent leurs proies. L'application de méthodes d'évaluation des stocks dans le contexte du réseau alimentaire représente une étape importante dans la mise au point d'une méthode qui reconnaisse l'exploitation par la pêche comme une composante de la dynamique de l'écosystème.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2002

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