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Identifying the weakest link: simulating adaptive management of the reintroduction of a threatened fish

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As part of an ongoing program of management for a critically endangered fish, we explored adaptive management as a method to overcome pervasive uncertainty regarding the reintroduction of trout cod (Maccullochella macquariensis Cuvier). We simulated the entire adaptive management cycle to explore the suitability of the approach for guiding threatened species management and to identify problems and barriers to "learning by doing". During the planning phase, a number of compromises were identified between specification of goals and objectives, the available management options, and current monitoring capacity. Undertaking a simulation of the implementation of alternate adaptive approaches to this reintroduction provided a number of insights into adaptive management in general. First, identifying the weak link in the process of inference emphasized the need to consider whether goals and objectives are achievable and meaningful and whether they complement monitoring and (or) any other limitations of the system. Second, in natural resource management, it is crucial to negotiate objectives in the light of what one can measure. Third, although there are lessons to be learned from each stage of the adaptive management cycle, there is value in simulating the entire adaptive management cycle, including management actions, monitoring, and the states of the system that lead to management intervention.

Dans le cadre de notre programme de gestion des espèces sérieusement menacées, nous avons évalué la gestion adaptative comme méthode pour contrer l'incertitude omniprésente qui existe au sujet de la réintroduction du poisson percichthyidé Maccullochella macquariensis (Cuvier). Nous avons fait une simulation du cycle complet de la gestion adaptative pour déterminer l'efficacité de la méthode pour l'orientation de la gestion des espèces menacées et pour l'identification de problèmes et d'obstacles dans le processus d'«apprentissage par l'action». Durant la phase de planification, il a été possible de déceler plusieurs compromis entre l'énoncé des buts et des objectifs, les options de gestion disponibles et la capacité actuelle de surveillance continue. La mise en oeuvre simulée de plusieurs démarches de rechange pour la réintroduction de cette espèce a donné des perspectives intéressantes sur la gestion adaptative en général. Premièrement, l'identification des chaînons faibles dans le processus d'inférence met en relief la nécessité de voir si les buts et les objectifs sont réalisables et signifiants et s'ils sont des compléments à la surveillance et/ou aux autres lacunes du système. Deuxièmement, il est essentiel en gestion des ressources naturelles de confronter les objectifs à la lumière des mesures que l'on peut obtenir. Troisièmement, bien qu'il y ait des leçons à tirer de chacune des étapes du cycle de la gestion adaptative, il est intéressant de simuler le cycle au complet, y compris les interventions de gestion, la surveillance et les conditions du système qui suscitent des interventions de gestion.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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