Enhancing the reproductive potential of local populations of coastal Atlantic cod (Gadus morhua)

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Abstract:

We investigate the feasibility of enhancing the reproductive potential of northern Atlantic cod (Gadus morhua L.) populations resident in Newfoundland and Labrador bays by "catch, grow out, and release". This entails trapping juvenile and young adult fish from the local population, increasing their growth, maturation rate, and potential fecundity by feeding them a natural diet in net pens, and then returning the fish to their natal bay habitat to spawn. To determine whether multiyear farming affects spawning success, we determined the spawning period and egg quality of cod held in captivity for three growth seasons. Farmed cod spawned in a net pen concurrently with wild cod in Trinity Bay during 1995 and produced fertilized eggs from which viable larvae hatched. Sonic tracking showed that cod farmed for 3 years and then released reintegrated with wild cod aggregations over known spawning grounds. Recaptures of tagged fish several years after release suggest that farmed fish remained in the bay as members of the resident population. Fishing mortality (bycatch in coastal fisheries for lumpfish (Cyclopterus lumpus) and winter flounder (Pseudopleuronectes americanus)) of released farmed cod was not negligible, emphasizing that any enhancement effort must be carried out under a complete fishing moratorium.

Nous avons examiné la possibilité d'accroître le potentiel reproducteur des populations de morues franches (Gadus morhua L.) du nord de l'Atlantique vivant dans les baies de Terre-Neuve et du Labrador par la méthode de « capture, engraissement et libération ». La méthode consiste à capturer de jeunes poissons et de jeunes adultes dans la population locale, à augmenter leur croissance, leur taux de maturation et leur fécondité potentielle en les soumettant à un régime naturel dans des enclos en filet, puis de retourner les poissons dans leur baie d'origine pour la fraie. Nous avons déterminé la période de fraie et la qualité des oeufs de morues gardées en captivité pendant trois saisons de croissance pour voir si un élevage de plusieurs années affectait le succès de la fraie. Les morues de Trinity Bay en élevage ont frayé dans un enclos en filet à la même période que les morues sauvages et elles ont produit des oeufs fécondés d'où sont sorties des larves viables. Le dépistage par méthode acoustique a démontré que les morues mises en élevage pour trois ans avant d'être relâchées se sont intégrées aux rassemblements de morues sauvages sur les sites de fraies connus. La capture de poissons marqués plusieurs années après leur libération laisse croire que les poissons mis en élevage demeurent dans la baie comme membres de la population résidante. La mortalité due à la pêche des morues gardées en élevage (comme prises accessoires dans la pêche côtière à la lompe (Cyclopterus lumpus) et à la plie rouge (Pseudopleuronectes americanus)) n'est pas négligeable; il est donc essentiel que tout effort d'amélioration se fasse dans des conditions de moratoire complet de la pêche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2002

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