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Influence of food web structure on the growth and bioenergetics of lake trout (Salvelinus namaycush)

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Abstract:

In this study, we compared energy budgets of lake trout (Salvelinus namaycush) populations in contrasting food webs. Nonpiscivorous lake trout (NPLT) reached a much smaller size and grew at a much slower rate than piscivorous lake trout (PLT) populations. Food consumption rates were, on average, 2–3 times higher in NPLT when they were expressed on a wet weight basis. However, only a slight (less than 10%) difference in their energy intake was detected once consumption rates were corrected for differences in prey caloric content. Growth efficiency was approximately two times lower in NPLT compared with PLT, while their metabolic costs were higher and their assimilation efficiency was lower. It is most likely that the increased metabolic costs were associated with higher foraging costs, since more feeding attempts must be made to acquire a given quantity of food when fish are feeding on smaller prey. Furthermore, the portion of indigestible matter is likely to be higher in the diet of NPLT than in PLT (i.e., chitin vs. bone). These results are consistent with theoretical models of fish growth that show that lake trout must have access to larger prey, even if they are rare, to reach larger body sizes.

Dans cette étude, nous avons comparé le bilan énergétique des populations de touladis (Salvelinus namaycush) dans divers réseaux trophiques. Les populations de touladis non piscivores (TNP) ont atteint une taille beaucoup plus petite et ont grandi à un taux beaucoup plus lent que les populations de touladis piscivores (TP). Les taux de consommation de nourriture étaient, en moyenne, 2–3 fois plus élevé chez les TNP lorsqu'ils étaient exprimés sur une base de masse humide. Par contre, seulement une petite différence dans leur acquisition énergétique (moins que 10 %) a été détectée une fois que les taux de consommation ont été corrigés pour des différences dans le contenu calorique des proies. L'efficacité de croissance des TNP était deux fois plus basse par rapport à celle des TP, par contre leurs coûts métaboliques étaient plus élevés et l'efficacité d'assimilation était plus basse. Il est possible que leurs demandes métaboliques élevées étaient associées à des coûts de capture de proies plus élevés, puisque plus de tentatives doivent être faites pour acquérir une quantité donnée de nourriture quand le poisson se nourrit sur une plus petite proie. De plus, la portion de matière qui n'est pas digestible est probablement plus haute dans le régime des TNP que des TP (c.-à-d. l'os versus la chitine). Ces résultats se conforment aux modèles théoriques de croissance de poissons démontrant que les touladis doivent avoir accès à de grosses proies, même si elles sont rares, afin qu'ils puissent atteindre une grande taille.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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