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Intra- and inter-specific competition for winter concealment habitat in juvenile salmonids

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Abstract:

The availability of streambed refuges has previously been shown to be of critical importance to the survival of overwintering juvenile salmonids. We used semi-natural stream channels to quantify intra- and inter-specific competition for daytime refuges and the willingness of Atlantic salmon (Salmo salar) and brown trout (Salmo trutta) to share available shelter. Refuge use was frequently associated with aggressive behaviour when two fish were provided with only one shelter, with intra- and inter-specific competition being similar in intensity. Resident individuals were less likely to leave the refuge than were intruders, and sharing of refuges was uncommon, both when competing for one shelter (experiment I) and when these were provided in excess (experiment II). Fish showed greater preferences for foraging habitat during the night than for the location of daytime shelters and were therefore willing to shift habitats to find adequate shelter. Overall, these results suggest that winter competition for refuges, both within and between species of salmonid, is likely to be intense if refuge availability is limited in the wild.

Il a été démontré que la disponibilité de refuges dans le lit du cours d'eau est un facteur critique pour la survie des jeunes saumons en hiver. Des ruisseaux semi-naturels nous ont servi à quantifier la compétition intra- et inter-spécifique pour des refuges de jour et d'évaluer dans quelle mesure des saumons de l'Atlantique (Salmo salar) et des truites brunes (Salmo trutta) sont disposés à partager les refuges disponibles. Lorsque deux poissons sont en présence d'un seul refuge, son utilisation génère souvent des comportements agressifs d'intensité semblable, qu'il s'agisse de compétition intra- ou inter-spécifique. Les résidents sont moins susceptibles d'abandonner le refuge que les intrus et le partage d'un refuge reste rare, qu'il y ait compétition pour un même refuge (expérience I) ou qu'il y ait un surplus de refuges (expérience II). Les poissons montrent plus d'intérêt pour les substrats de nuit de quête de nourriture que pour les refuges de jour et ils sont donc disposés à changer d'habitat pour trouver un refuge adéquat. Généralement, nos résultats laissent croire qu'en nature, la compétition pour les refuges en hiver est probablement intense lorsque la disponibilité des refuges est limitée, tant au sein d'une espèce qu'entre les espèces de salmonidés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2002/00000059/00000009/art00009
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