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Marine ecosystem assessment in a fisheries management context

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We examined a suite of abiotic, biotic, and human metrics for the northeast U.S. continental shelf ecosystem at the aggregate, community, and system level (>30 different metrics) over three decades. Our primary goals were to describe ecosystem status, to improve understanding of the relationships between key ecosystem processes, and to evaluate potential reference points for ecosystem-based fisheries management (EBFM). To this end, empirical indicators of ecosystem status were examined and standard multivariate statistical methods were applied to describe changes in the system. We found that (i) a suite of metrics is required to accurately characterize ecosystem status and, conversely, that focusing on a few metrics may be misleading; (ii) assessment of ecosystem status is feasible for marine ecosystems; (iii) multivariate points of reference can be determined for EBFM; and (iv) the concept of reference directions could provide an ecosystem level analog to single-species reference points.

Nous avons étudié une série de >30 métriques abiotiques, biotiques et humaines de l'écosystème de la plate-forme continentale du nord-est des É.-U. à l'échelle de l'association, de la communauté et du système couvrant plus d'une trentaine d'années. Nos objectifs principaux étaient de décrire l'état de l'écosystème, d'améliorer la compréhension des relations entre les processus principaux de l'écosystème et d'évaluer des valeurs de référence potentielles à utiliser dans une approche écosystémique de gestion de la pêche (EBFM, « ecosystem-based fisheries management »). Pour ce faire, nous avons examiné les indicateurs empiriques de l'état de l'écosystème et nous avons utilisé les méthodes multidimensionnelles courantes pour décrire les changements dans le système. Nous avons trouvé que (i) il faut une série de métriques pour caractériser de façon précise l'état de l'écosystème et, inversement, la concentration sur un petit nombre de métriques peut induire en erreur; (ii) il est possible d'évaluer l'état des écosystèmes marins; (iii) on peut déterminer des valeurs de références multidimensionnelles pour usage dans l'EBFM; et (iv) le concept de direction de repérage peut fournir à l'échelle de l'écosystème un analogue aux valeurs de référence utilisées dans le cas d'une seule espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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