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A comparison of the functional ecology of visual vs. nonvisual foraging in two planktivorous marine fishes

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Abstract:

Some visually foraging planktivorous fish will facultatively engage in nonvisual foraging when opportunities arise or necessity dictates. Yet, little is known about the ecology of nonvisual foraging. We examined the roles of prey size, fish size, and prey density on the nonvisual foraging of walleye pollock, Theragra chalcogramma (40–100 mm total length), and sablefish, Anoplopoma fimbria (66–89 mm), in the laboratory. Both species were size selective, disproportionately consuming large prey just as they do during visual foraging. Large prey were encountered more often, presumably because they were more easily detected by the fish's lateral-line system. When foraging visually, larger fish consumed more prey, but during nonvisual foraging, there was no foraging advantage to greater fish size. Unlike visual detection distances, lateral-line detection distances may not increase appreciably with fish size. Lastly, prey density influenced nonvisual prey consumption. Walleye pollock were characterized by a type I functional response, whereas sablefish were characterized by a type II functional response. Models of planktivore foraging typically assume negligible foraging by particulate feeders below their visual foraging thresholds. On the basis of this study and field data, we suggest that foraging models for particulate feeders, such as juvenile walleye pollock and sablefish, should account for nonvisual size-selective foraging.

Quelques poissons planctonophages qui chassent généralement à la vue peuvent, lorsque l'occasion se présente ou en cas de nécessité, rechercher leur nourriture de manière non visuelle. Cependant, on connaît peu l'écologie de la quête de nourriture non visuelle. Nous avons étudié en laboratoire le rôle de la taille des proies, de la taille du poisson et de la densité des proies sur la quête de nourriture non visuelle de goberges d'Alaska, Theragra chalcogramma, de 40–100 mm de longueur totale, et de morues charbonnières, Anoplopoma fimbria, de 66–89 mm. Les deux espèces font une sélection basée sur la taille, consommant de façon disproportionnée les grandes proies, comme elles le font lors de la quête visuelle de nourriture. Les grandes proies sont rencontrées plus fréquemment, probablement parce qu'elles sont repérées plus facilement par le système de ligne latérale des poissons. Durant la quête visuelle, les plus grands poissons consomment plus de proies, mais durant la quête non visuelle, les grands poissons n'ont pas d'avantage particulier. Contrairement à la distance de détection par la vue, la distance de détection par la ligne latérale n'augmente pas de façon appréciable avec la taille du poisson. Finalement, la densité des proies affecte la consommation des proies dans la quête non visuelle. Les goberges d'Alaska se caractérisent par une réponse fonctionnelle de type I, alors que la morue charbonnière a une réponse fonctionnelle de type II. Les modèles de quête de nourriture des planctonophages supposent généralement une capture négligeable par les animaux qui se nourrissent de particules sous leur seuil de quête visuelle. D'après notre étude et nos données de terrain, nous recommandons de tenir compte de la quête non visuelle de nourriture en fonction de la taille dans les modèles de quête de nourriture chez les animaux qui se nourrissent de particules, tels que les jeunes goberges d'Alaska et les jeunes morues charbonnières.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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