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Patterns and mechanisms of aquatic invertebrate introductions in the Ponto-Caspian region

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The Black, Azov, and Caspian sea drainages (i.e., Ponto-Caspian region) have an extensive and long history of species introductions. Here we review patterns and mechanisms of introductions of aquatic invertebrate species into these ecosystems. Since the late 1800s, 136 free-living and 27 parasitic invertebrate species have been introduced outside their native ranges and have established reproducing populations in the Ponto-Caspian region. The bulk of these introductions are represented by crustaceans (53%), flatworms (15%), and molluscs (13%). Most of the introduced species are native to other areas within the Ponto-Caspian region (37%), with other sizable contributions from the Atlantic–Mediterranean (15%) and boreal European–Siberian (14%) geographic regions. Mechanisms of introductions were dominated by deliberate releases (29%) and shipping activities (22%), with the former occurring principally in freshwater habitats and the latter in marine and estuarine ones. Other introductions resulted from unintentional release (21%) and hydrotechnical development (14%), notably the construction of reservoirs and canals. Global and regional trade, particularly that mediated by commercial ships, provides dispersal opportunities for nonindigenous invertebrates to and within the Ponto-Caspian region, rapidly changing the composition of its endemic fauna.

L'introduction d'espèces dans les bassins hydrographiques de la mer Noire, de la mer d'Azov et de la mer Caspienne (i.e., la région pontocaspienne) a une histoire longue et complexe. On trouvera ici une revue des patterns et des mécanismes des introductions d'espèces d'invertébrés aquatiques dans ces écosystèmes. Depuis la fin du 19e siècle, 136 espèces d'invertébrés libres et 27 de parasites ont été introduites à l'extérieur de leur région d'origine et ont établi des populations qui se reproduisent dans la région pontocaspienne. La majorité de ces espèces est composée de crustacés (53 %), de vers plats (15 %) et de mollusques (13 %). La plupart des espèces introduites sont natives d'autres parties de la région pontocaspienne, mais il y a des contributions importantes provenant des régions géographiques atlantique/méditerranéenne (15 %) et européenne boréale/sibérienne (14 %). Les mécanismes principaux d'introduction sont les apports délibérés (29 %), surtout dans les habitats d'eau douce, et les activités de transport maritime (22 %) dans les habitats de mer et d'estuaires. D'autres introductions proviennent de relâchements involontaires (21 %) et de la construction d'ouvrages hydrotechniques (14 %), en particulier de réservoirs et de canaux. Les échanges internationaux et régionaux, surtout par l'intermédiaire des navires commerciaux, créent pour les espèces non indigènes des occasions de se disperser vers la région pontocaspienne et de s'y répandre, modifiant ainsi rapidement la composition de la faune endémique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-07-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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