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The Baltic—a sea of invaders

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There are about 100 nonindigenous species recorded in the Baltic Sea. Invasive species have resulted in major changes in nearshore ecosystems, especially in coastal lagoons and inlets that can be identified as "centres of xenodiversity". Fewer than 70 of these species have established reproducing populations. Dominant invasion vectors include unintentional introductions via ballast water, tank sediments, and hull fouling, aquaculture, and the construction of canals that have facilitated active or passive natural dispersal. Of the approximately 60 unintentionally introduced species with a known invasion history, 38 are transoceanic (including 19 Atlantic species of American origin) and 18 of Ponto-Caspian origin. Species that have caused economic damage to fisheries, shipping, and industry include the hydrozoan Cordylophora caspia, the barnacle Balanus improvisus, the cladoceran Cercopagis pengoi, and the bivalve Dreissena polymorpha. The Baltic Sea has served as a secondary source of nonindigenous species to the North American Great Lakes. Further study is warranted to quantify large-scale ecosystem changes in the Baltic associated with establishment and population growth of nonindigenous species and to prevent future invasions.

On a recensé une centaine d'espèces non indigènes dans la Baltique. Les espèces envahissantes ont causé des changements majeurs dans les écosystèmes côtiers, particulièrement dans les lagunes et les anses qui peuvent être qualifiées de centres de « xénodiversité ». Moins de 70 de ces espèces ont réussi à établir des populations qui se reproduisent. Les principaux vecteurs d'introduction sont les apports involontaires par les eaux de ballastage, les sédiments des réservoirs et l'encroûtement des coques, ainsi que la construction de canaux qui ont facilité la dispersion naturelle active ou passive. De la soixantaine d'espèces introduites involontairement dont l'histoire est connue, 38 sont d'origine transocéanique (dont 19 espèces atlantiques d'origine américaine) et 18 proviennent de la région pontocaspienne. Parmi les espèces qui ont nui aux pêches commerciales, au transport maritime et à l'industrie, on trouve l'hydrozoaire Cordylophora caspia, la balane Balanus improvisus, le cladocère Cercopagis pengoi et le bivalve Dreissena polymorpha. La Baltique sert de source secondaire d'espèces non indigènes qui envahissent les Grands-Lacs d'Amérique du nord. Des études supplémentaires sont nécessaires pour arriver à quantifier dans l'écosystème de la Baltique les changements à grande échelle qui sont dus à l'établissement et à la croissance démographique des espèces non indigènes et ainsi prévenir les invasions futures.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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