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Simulations of the impact of different temporal and spatial allocations of fishing effort on fishing mortality in a lobster (Homarus americanus) fishery

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Abstract:

A spatially explicit model is proposed to assess the impact on fishing mortality of modifying effort patterns for an American lobster (Homarus americanus) fishery. A two-box (offshore and inshore grounds) model is developed for the 1995 lobster fishery season in the Magdalen Islands (Quebec). It considers lobster migration and fisher's temporal and spatial effort dynamics to estimate within-season catchability patterns and exchange rates between the two spatial units. Different management scenarios are simulated: reducing nominal fishing effort and changing its temporal (season's length) and spatial (area closures) allocations. Catchability showed a strong temporal trend, being highest during the first 3 weeks and declining regularly afterwards. The model indicated a continuous migration toward the inshore during the fishing season and that a significant amount of biomass remained offshore. As a result, reducing fishing effort at the beginning of the season would have the greatest impact on exploitation rate. Allowing less effort in the offshore area would also reduce the exploitation rate significantly. Restricting effort to the inshore area, as it was 25 years ago, reduced substantially the exploitation rate. This model represents the first attempt to analyze in-season fishery dynamics and should be useful to further assess the impact of management measures.

Un modèle spatial est proposé pour évaluer l'impact de modifications d'allocation d'effort sur la mortalité par pêche dans une pêcherie de homard d'Amérique (Homarus americanus). Un modèle à deux compartiments (zones du large et côtière) a été développé pour la saison de pêche au homard 1995 aux îles de la Madeleine (Québec). Il prend en compte la migration de l'espèce et la dynamique spatiale et temporelle de l'effort de pêche pour estimer la capturabilité en cours de saison et les taux d'échange entre les deux unités spatiales. Différents scénarios de gestion ont été simulés : réduction de l'effort nominal et modification dans le temps (durée de la saison) et dans l'espace ( fermeture de zones) de l'allocation de l'effort. La capturabilité montre un fort patron temporel, étant plus élevée durant les trois premières semaines et diminuant régulièrement ensuite. Le modèle montre une migration continue du large vers la côte en cours de saison et qu'une fraction significative de la biomasse reste au large. De ce fait, réduire l'effort au début de la saison devrait avoir le maximum d'effet sur le taux d'exploitation. Diminuer l'effort au large réduirait aussi significativement ce taux d'exploitation. Concentrer l'effort à la côte, comme cela se passait il y a 25 ans, diminuerait substantiellement le taux d'exploitation. Ce modèle est une première tentative pour analyser la dynamique de la pêcherie au cours d'une saison et pourrait être utile pour évaluer plus en détail l'impact de mesures de gestion.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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