Relationships of channel characteristics, land ownership, and land use patterns to large woody debris in western Oregon streams

Authors: Wing, M.G.; Skaugset, A.

Source: Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, Volume 59, Number 5, May 2002 , pp. 796-807(12)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

Regression tree analysis was used to test the relationship of channel and aquatic habitat characteristics from 3793 stream reaches in western Oregon State to the abundance of large woody debris (LWD). Stream reaches were drawn from diverse ownerships and land uses – land cover types over a broad geographic extent. When all land uses – land covers were considered, ownership and land use patterns were related to LWD abundance. When nonforested land uses were excluded, however, these factors became less important. In forested streams, LWD abundance was predicted primarily by stream gradient and bankfull channel width, with the volume, frequency, and size of LWD pieces decreasing as channel size increased. Within forested lands, stand age and forest distribution were related to LWD size but had small correlations with LWD volume and abundance. The strong relationship of stream gradient and bankfull channel width with LWD suggests that in forested areas, the most significant factor related to LWD counts is the geomorphology of stream reaches and their surrounding areas. Land managers in western Oregon who want to improve aquatic habitat quality may want to direct their efforts to increasing LWD in larger streams, which typically include smaller quantities of LWD.

Des arbres de régression nous ont permis de tester la relation entre les caractéristiques du chenal et des habitats aquatiques et l'abondance des débris ligneux de grande taille (LWD) dans 3793 sections de cours d'eau de l'ouest de l'Oregon. Les sections de cours d'eau se retrouvent sur diverses sortes de propriétés et représentent une variété de types d'utilisation des terres et de couvertures végétales sur une large étendue géographique. Lorsque tous les types d'utilisation des terres et toutes les couvertures végétales sont prises en considération, il existe une relation entre le type de propriété et l'utilisation des terres, d'une part, et l'abondance des LWD, d'autre part. Cependant, si on exclut les zones qui n'ont pas de vocation forestière, ces facteurs deviennent moins importants. Dans les cours d'eau sous couvert forestier, l'abondance des LWD peut être prédite principalement à partir du gradient du cours d'eau et de la largeur du lit à pleins bords; le volume, la fréquence et la taille des pièces de LWD décroissent à mesure que s'élargit le chenal. Dans les zones forestières, l'âge et la répartition de la forêt sont en corrélation avec la taille des LWD, mais leur corrélation avec le volume et l'abondance des LWD est faible. La forte relation entre le gradient du cours d'eau et la largeur à plein bords du chenal, d'une part, et les LWD, d'autre part, laisse croire qu'en région forestière, le facteur explicatif le plus significatif de l'importance des LWD est la géomorphologie des sections de cours d'eau et des zones avoisinantes. Les gestionnaires du territoire désireux d'améliorer la qualité de l'habitat aquatique dans l'ouest de l'Oregon pourraient envisager d'augmenter la quantité de LWD dans les petits cours d'eau qui généralement en contiennent peu.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2002

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