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Effects of temperature and salinity on survival of young-of-the-year Hudson River striped bass (Morone saxatilis): implications for optimal overwintering habitats

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Abstract:

We examined the role of salinity, body size, and energetic state in determining low temperature tolerance of young-of-the-year (YOY) striped bass (Morone saxatilis) and used this information to map optimal overwintering habitat in the Hudson River estuary. A long-term experiment compared survival at 15 ppt and 30 ppt. In additional experiments, winter-acclimated fish were exposed to temperature declines (2.3°C·day–1 to 1°C·week–1) at salinities from 0 ppt to 35 ppt. Highest survival at low temperatures was consistently observed at intermediate salinities. These results suggest that the observed distribution of overwintering striped bass is related to physiological constraints on osmo regulatory ability at low temperatures. Low temperature tolerance appeared unrelated to body size and energetic state. Salinity profiles were used to describe the location and extent of optimal wintering habitats under various hydrographic regimes. The location of optimal habitats was displaced by over 27 km along the river axis because of variation in salinity regime. Changes in the availability of optimal habitat may be responsible for variation in recruitment to the Hudson River population. These results demonstrate the need to consider a holistic approach encompassing all seasons of the year in assessing habitat requirements of fishes.

L'examen des rôles de la salinité, de la taille et du statut énergétique sur la tolérance à la température chez de jeunes bars rayés (Morone saxatilis) de l'année (YOY) a servi à cartographier l'habitat optimal d'hiver dans l'estuaire de la Hudson. Une expérience de longue durée a comparé la survie à 15 et à 30 ppt. Au cours d'expériences subséquentes, des poissons acclimatés à l'hiver ont été exposés à des déclins de température (2,3oC·jour–1 à 1oC·semaine–1) à des salinités variant de 0 à 35 ppt. La survie maximale aux basses températures s'observe toujours aux salinités intermédiaires. Ces résultats laissent croire que la répartition des bars rayés observée pendant l'hiver dépend de contraintes physiologiques sur la capacité osmorégulatrice à basse température. La tolérance aux basses températures apparaît être sans relation avec la taille ou le statut énergétique. Des profils de salinité permettent de décrire l'emplacement et l'étendue des habitats optimaux d'hiver sous divers régimes hydrographiques. La position des habitats optimaux s'est déplacée de plus de 27 km le long de l'axe de la rivière à cause d'une variation dans le régime de salinité. Les changements dans la disponibilité de cet habitat optimal peuvent être responsables des variations dans le recrutement de la population de la Hudson. Ces résultats démontrent qu'il est nécessaire d'adopter une approche holistique qui couvre toutes les saisons de l'année pour évaluer les besoins en habitat des poissons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-05-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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